Tromelin (île)
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Île Tromelin
Pays France
(Îles Éparses)
Localisation Océan Indien
(15° 52’ S, 54° 25’ E)
Superficie (L'aire ou la superficie est une mesure d'une surface. Par métonymie, on désigne souvent cette mesure par le terme « surface »...) 1 km²
Population
Densité (La densité ou densité relative d'un corps est le rapport de sa masse volumique à la masse volumique d'un corps pris comme référence. Le corps de référence est l'eau pure...)
0 hab.
0 hab./km²
Position des îles éparses : le point n° 5 correspond à Tromelin
Position des îles éparses : le point (Graphie) n° 5 correspond à Tromelin

L’île Tromelin est un îlot français de 1 km² dans l’Océan Indien, à l'est de Madagascar (Madagascar (Madagasikara en malgache), ou la République de Madagascar (Repoblikan'i Madagasikara en malgache) pour les usages officiels, est un État indépendant situé dans la partie occidentale de l'océan Indien,...) et au nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) de l'île de la Réunion (La Réunion est une île française du sud-ouest de l'océan Indien située dans l'archipel des Mascareignes à environ 700 kilomètres à l'est de Madagascar...) (coordonnées exactes : 15° 52’ S, 54° 25’ E).

Histoire

La découverte

L'île, petite et plane (La plane est un outil pour le travail du bois. Elle est composée d'une lame semblable à celle d'un couteau, munie de deux poignées, à chaque extrémité de la lame. Elle permet le dégrossissage et le creusage...), à l'écart des routes de navigation (La navigation est la science et l'ensemble des techniques qui permettent de :) n'est découverte qu'en 1722 par le navire (Un navire est un bateau destiné à la navigation maritime, c'est-à-dire prévu pour naviguer au-delà de la limite où cessent de s'appliquer les...) français " la Diane " commandée par Monsieur de la Feuillée et baptisée " île des Sables " à cause de ses plages de sable (Le sable, ou arène, est une roche sédimentaire meuble, constituée de petites particules provenant de la désagrégation d'autres roches dont la...) blanc (Le blanc est la couleur d'un corps chauffé à environ 5 000 °C (voir l'article Corps noir). C'est la sensation visuelle obtenue avec un...) qui l'entourent complètement (Le complètement ou complètement automatique, ou encore par anglicisme complétion ou autocomplétion, est une fonctionnalité...). L'île est décrite comme une "île plate de 700 toises sur 300 environ"

Les naufragés de Tromelin

L'île a aussi connu un épisode tragique surnommé les naufragés de Tromelin. Le 31 novembre 1761, L'Utile, une flûte, navire négrier (Un navire négrier était un navire de transport qui, pour une partie de son temps, transportait des esclaves. En général, il s'agissait de déporter des...) de la Compagnie française des Indes orientales commandée par le capitaine La Fargue fait naufrage sur les récifs de l'îlot. Le bateau (Un bateau est une construction humaine capable de flotter sur l'eau et de s'y déplacer, dirigé ou non par ses occupants. Il répond aux...) parti de l'île de France (actuelle île Maurice) avec 120 hommes d'équipage était allé chercher un nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) inconnu de Malgaches à Foulpointe sur la côte orientale de Madagascar pour les emmener en esclavage à Maurice. Une erreur de navigation fit échouer le navire sur les récifs de Tromelin. Lors du naufrage, l'équipage et une soixantaine de Malgaches arrivent à rejoindre l'île mais les autres Malgaches, enfermés dans les cales, périrent noyés. L'équipage récupère différents équipements, vivres ainsi que du bois de l'épave. Ils creusent alors un puit, permettant d'obtenir de l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.) juste potable et se nourrissent des vivres récupérées, d'oiseaux et de tortues. Le capitaine du navire fait construire 2 campements sommaires, un pour l'équipage et un autre pour les esclaves, une forge et avec le bois de l'épave, débute la construction d'une embarcation (Une embarcation est un bateau de faible dimensions. Souvent non ponté, sa propulsion peut être à aviron, à voile ou à moteur. Généralement, une embarcation sert d'annexe à un bateau plus...). 2 mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.) après le naufrage, l'équipage de 122 hommes y prend place difficilement mais laisse les Malgaches sur l'île avec quelques vivres, le capitaine promettant de revenir les chercher. Promesse qui ne sera jamais tenue. Les marins atteignent rapidement Madagascar puis embarquent sur un navire pour l'île de France (actuelle île Maurice) et signalent les naufragés. Mais le gouverneur, furieux que La Fargue ait désobéi à ses ordres de ne pas importer des esclaves à Maurice (il craignait un blocus de l'île par les Anglais et donc d'avoir des bouches à nourrir supplémentaires), refuse de secourir les naufragés encore sur l'îlot. La nouvelle de cet abandon arrivera à Paris (Paris est une ville française, capitale de la France et le chef-lieu de la région d’Île-de-France. Cette ville est construite sur une boucle de la Seine, au centre du bassin...) et agitera un temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) le milieu intellectuel de la capitale (Une capitale (du latin caput, capitis, tête) est une ville où siègent les pouvoirs, ou une ville ayant une prééminence dans un domaine social, culturel,...) avant que les naufragés ne soient oubliés avec le début de la guerre de sept ans et la faillite de la Compagnie des Indes. En 1773, un navire passant à proximité de l'île les repère et les signale de nouveau aux autorités de l'île de France. Un bateau est envoyé mais ce premier sauvetage échoue, le navire n'arrivant pas à s'approcher de l'île. Un second navire, La sauterelle un an plus tard ne connait pas plus de réussite. Il met une chaloupe (Une chaloupe est une grosse embarcation de construction plus robuste que celle d'un canot. Dans l'ancienne marine, la chaloupe était à avirons et était la plus...) à la mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.), un marin réussit à rejoindre les naufragés à la nage mais il doit être abandonné par ses camarades qui ne peuvent atterrir à cause de l'état de la mer et le navire doit quitter les parages de l'île. Ce marin fait alors construire un radeau (Un radeau est, comme son étymologie le suggère (« ras d'eau »), une embarcation basse sur l'eau, souvent sommaire, permettant de naviguer ou d'atteindre la terre ferme, parfois dans des conditions...) sur lequel il embarque avec les 3 seuls hommes rescapés et 3 femmes mais le radeau disparaitra en mer. Ce n'est que le 29 novembre 1776, quinze ans après le naufrage, que le chevalier de Tromelin, commandant la corvette La Dauphine récupérera les 8 esclaves survivants : 7 femmes et un enfant de huit mois. En arrivant sur place le chevalier de Tromelin avait découvert que les survivants étaient vêtus d'habits en plumes tressées et qu'ils avaient réussi pendant toutes ces années à maintenir un feu (Le feu est la production d'une flamme par une réaction chimique exothermique d'oxydation appelée combustion.) allumé alors que l'île ne possédait pas d'arbre (Un arbre est une plante terrestre capable de se développer par elle-même en hauteur, en général au delà de sept mètres. Les arbres acquièrent une structure rigide composée d'un tronc qui peut...). Les survivants ont été recueillis par le gouverneur Français de l'île Maurice qui les affranchit et décida de baptiser l'enfant ... Moïse. Le chevalier de Tromelin fut le premier à décrire cet îlot qui porte désormais son nom.

En octobre 2006, une expédition archéologique "Esclaves oubliés" menée par Max Guérout, du Groupe de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension métonymique, la recherche scientifique désigne...) en archéologie navale et placé sous le patronage (Le Patronage est un ensemble d'initiatives associatrices destinés à protéger et à venir au secours des pauvres, à l'origine placé sous la protection d'un saint...) de l’UNESCO a été envoyée sur l'île. Ils espèrent retrouver les traces (TRACES (TRAde Control and Expert System) est un réseau vétérinaire sanitaire de certification et de notification basé sur internet sous la...) du campement, les sépultures pour connaître les rites funéraires et l'épave de l'Utile.

De 1830 à nos jours (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du...)

Par la suite l'îlot connut d'autres naufrages. En 1830, le capitaine Laplace reçut mission pour reconnaître l'île et s'assurer qu'il n'y avait pas de naufragés. Ne pouvant y aborder, il se contenta d'en faire le tour, notant la présence de cabanes abandonnées. Il calcula aussi la position de l'île : 15° 38' Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.), et 52° 11' Est. Cette position, ne fut rectifiée qu'en 1955 par le révérend père Cattala qui travaillait pour l'Observatoire de Tananarive : 15° 53' Sud et 54° 31' Est. En 1947, l'île commenca à intéresser les autorités françaises à des fins météorologiques pour la surveillance des cyclones. La Marine nationale française organise 2 expéditions en 1953. La Direction de la météorologie (La météorologie a pour objet l'étude des phénomènes atmosphériques tels que les nuages, les précipitations ou le vent dans le but de comprendre comment ils se forment et...) nationale française, suivant une demande de l'Organisation (Une organisation est) météorologique mondiale installa le 7 mai 1954 une station météorologique permanente. L'île était toujours aussi difficle d'accès et lors des débarquements depuis le baliseur (Un baliseur est un navire utilisé pour la pose et l'entretien des balises et des bouées.) "Marius Moutet" de la mission française en avril et mai 1954, une partie du chargement (Le mot chargement peut désigner l'action de charger ou son résultat :) tomba à la mer. Depuis 1954, une présence humaine est assurée sur l'île avec ces seuls météorologistes.

En 1960, la France place Tromelin comme les îles Éparses (1 : Bassas da India • 2 : Europa • 3 : îles Glorieuses • 4 : Juan de Nova • 5 : Tromelin (KM : Comores • MG : Madagascar • MU :...) sous l'autorité du ministère des DOM-TOM (La France d'outre-mer, souvent désignée par l'abréviation DOM-TOM permet de désigner collectivement l'ensemble des terres sous souveraineté française...).

La revendication mauricienne

Depuis 1976, Maurice revendique la souveraineté sur l'île de Tromelin comme sur les Chagos. Si l'île en elle même ne présente pas un grand intérêt économique ou stratégique, les eaux qui l'entourent sont très poissonneuses. La France considère qu'elle a toujours possédé Tromelin et le Traité de Paris de 1814 stipule (En botanique, les stipules sont des pièces foliaires, au nombre de deux, en forme de feuilles réduites située de part et d'autre du pétiole, à sa base, au point d'insertion sur la tige.) que la restitution à la France exclut "l’isle de France et ses dépendances nommément Rodrigues et les Séchelles…". Tromelin n’étant pas nommé, Paris considère que l'île appartient donc toujours à la France. Cette possession française n’a été contestée, ni par la Grande-Bretagne (La Grande-Bretagne (en anglais Great Britain) est une île bordant la côte nord-ouest de l'Europe continentale. Elle représente la majorité du territoire du Royaume-Uni. En son acception politique, ce toponyme...), ni par le gouvernement indépendant de Maurice de 1968 à 1976.

Mais Maurice oppose la version anglaise du traité de Paris. Cette dernière indique "especially Rodrigues and The Seychelles". L'adverbe especially signifie "en particulier". À la suite du traité donnant l’île de la Réunion à la France, les autorités britanniques de Maurice ont pris possession d'îles qui n’étaient pas mentionnées dans le traité : Diego Garcia (Diego Garcia est une île de l'archipel des Chagos, une possession britannique au sein du territoire britannique de l'océan Indien. Elle est louée depuis 1966 pour...), d’Agalega et de Saint-Brandon. Les Seychelles seront plus tard détachées de l'île Maurice et deviendront un État indépendant. Maurice affirme également qu'elle possède des documents prouvant qu'elle a bien pris possession de Tromelin. Entre 1901 et 1956, les autorités mauriciennes ont ainsi accordé des baux à 4 Mauriciens pour l'exploiter le guano sur l'îlot.

En 2004, la marine nationale française a arraisonné 2 navires de pêche japonais dans la zone exclusive de Tromelin. Ces 2 bateaux bénéficiaient d'une licence de pêche sur cette zone accordée par Maurice.

Une revendication malgache existe sur les îles éparses mais sans vraiment préciser si elle y inclue Tromelin dont elle a semblé reconnaître la souveraineté mauricienne.

Géographie (La géographie (du grec ancien γεωγραφία - geographia, composé de "η γη" (hê...)

L'île est située 450 km à l'est de Madagascar et à 535 km au nord de l'île de la Réunion. Elle est entourée de fonds marins de 4 000 mètres de profondeur. Il n'a pas encore été clairement défini si elle constitue le sommet émergée d'un volcan (Un volcan est un relief terrestre, sous-marin ou extra-terrestre formé par l'éjection et l'empilement de matériaux issus de la montée d'un magma sous forme de lave et de...) sous-marin (Un sous-marin est un navire capable de se déplacer dans les trois dimensions, sous la surface de l'eau ; il se distingue ainsi des autres bateaux et navires qui se déplacent dans deux dimensions et uniquement à la...) ou un lagon comblé.

L’île est composée d’un terrain plat et sablonneux, recouvert d’arbustes épars. Son point le plus haut ne dépasse pas 7 m. D'une forme ovoïde, sa côte de 3,7 km est sablonneuse. L'île est longue d'environ 1 700 m et large au plus de 700 m. Elle est ceinturée par une barrière de récifs coralliens particulièrement dangereux et rendant son accès très difficile. On ne peut accoster sur l'île uniquement que par temps calme et par un seul point au nord ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se couche le Soleil à l'équinoxe, le couchant (ou ponant).) où il existe une passe étroite. Très souvent, les lames déferlent sur les récifs, rendant tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) abordage impossible.

Le climat (Le climat correspond à la distribution statistique des conditions atmosphériques dans une région donnée pendant une période de temps...) est un climat de type tropical maritime avec des températures moyennes mensuelles qui varient de 20 à 26 °C Les précipitations se situent entre 1 000 et 1 500 mm d'eau par an, la moitié tombant de janvier à mars. Les pluies sont en général de courte durée et d'intensité modérée à forte. Les alizés de sud-est (Le sud-est est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux sud et est. Le sud-est est opposé au nord-ouest.) soufflent la majeure partie de l'année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.) à une vitesse (On distingue :) de 15 à 35 km/h. En saison (La saison est une période de l'année qui observe une relative constance du climat et de la température. D'une durée d'environ trois mois (voir le tableau Solstice et Équinoxe ci-dessous), la...) chaude, on observe des périodes sans ou avec peu de vent (Le vent est le mouvement d’une atmosphère, masse de gaz située à la surface d'une planète. Les vents les plus violents connus ont lieu sur Neptune et...) mais entrecoupées par le passage de dépressions tropicales ou de cyclones auxquels l'île est particulièrement exposée. En 1986, elle en a ainsi subi 2 : Erinesta, très dévastateur suivi quelques semaines plus tard d'Honorina.

Flore (La flore est l'ensemble des espèces végétales présentes dans un espace géographique ou un écosystème déterminé (par opposition à la faune). Le terme...) et faune

La flore est peu développée (En géométrie, la développée d'une courbe plane est le lieu de ses centres de courbure. On peut aussi la décrire comme l'enveloppe de la famille des droites normales à la courbe.) du fait des conditions météo et du manque d'eau douce. L'île, plane, étant balayée par les alizés une grande partie de l'année et par des cyclones ou des dépressions tropicales. On ne trouve donc que des herbes, des broussailles, constituées d'arbustes peu denses. Des veloutiers et des pourpiers sont présents un peu partout sur l'île. Les essais de plantations d'autres espèces n'ont pas réussi à l'exception de 3 cocotiers et d'un vacoa mais dont il a fallu artificiellement protéger la base des bernard l'ermite.

Constituée essentiellement de bernard l'hermite, d'oiseaux marins, surtout des frégates et des fous (les fous masqués à palmes noires et les fous à palmes rouges) et de tortues marines dont l'île est un important lieu de ponte. On trouve la tortue (Les tortues (Testudines) [tɔʀty] forment un ordre de reptiles dont la caractéristique est d'avoir une carapace. Il existe une grande variété d'espèces possédant des caractéristiques diverses mais toutes...) verte aussi appelée tortue franche (Chelonia Mydas) et aussi la tortue à écailles, plus connue sous le nom de caret. Les eaux des alentours sont très poissonneuses. Des espèces exogènes ont été introduites sur l'île lors des différents naufrages : rats, souris (Le terme souris est un nom vernaculaire ambigu qui peut désigner, pour les francophones, avant tout l’espèce commune Mus musculus, connue aussi comme animal de...) et lapins. Ces derniers ont été décimés en 1986 par le cyclone (Un cyclone (du grec kyklos, cercle) est un terme météorologique qui désigne une grande zone où l'air atmosphérique est en rotation autour d'un centre de basse pression local. On...) Erinesta.

Administration

Vue aérienne de l'île
Vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et l'interprétation des rayonnements lumineux.) aérienne de l'île

L’île Tromelin a été placée sous la juridiction de l’Île de la Réunion en 1814 et a longtemps été administrée par le préfet de cette région bien qu’elle n'en fasse pas partie. En 1960, elle est officiellement rattachée au ministère des DOM-TOM. Depuis un arrêté du 3 janvier 2005, elle relève de la responsabilité du préfet qui fait office d'Administrateur supérieur des Terres australes et antarctiques françaises. C’est une possession de la France (un " domaine privé de l'État ") qui fait partie d’un groupe d’îles françaises appelées parfois " Îles éparses de l'océan (Un océan est souvent défini, en géographie, comme une vaste étendue d'eau salée. En fait, il s'agit plutôt d'un volume, dont l'eau est en permanence renouvelée par des courants marins. Approximativement...) Indien ". La République de Maurice en réclame la souveraineté.

Elle abrite depuis 1954 une station météo de Météo-France (Météo-France est l'organisme français de météorologie, un établissement public administratif, chargé de la prévision et de l'étude des...), stratégiquement placée pour collecter des informations à propos des cyclones de l'Océan indien (L’océan Indien s'étend sur une surface de 75 000 000 km². Il est limité au nord par l'Inde, le Pakistan et l'Iran, à l'est par la Birmanie, la Thaïlande, la...). Les quelques météorologistes (habituellement 4) qui gèrent cette station en sont les seuls habitants. Ils sont installés dans un bâtiment de trois étages situé au devant de l'aérodrome (Un aérodrome est une surface (sur terre ou sur l'eau) destinée à être utilisée (en totalité ou en partie) pour l'arrivée, le départ des aéronefs et pour leurs...). Juste à côté se trouve la station méteorologique composée de nombreux équipements de Météo-France.

L’île n’offre aucun port (seul un mouillage au large est possible) mais possède un aérodrome avec une piste de 1 100 mètres environ avec radio-guidage par balise. Un phare est situé sur le toit (Le toit est la structure couvrant la partie supérieure d'un édifice, permettant principalement de protéger son intérieur contre les intempéries et...) du bâtiment principal.

L'expédition "Esclaves oubliés"

L'expédition "Esclaves oubliés" menée par Max Guérout, ancien officier de la marine française et vice-président du Groupe de recherche en archéologie navale, a eu lieu d'octobre à novembre 2006, et les résultats de ses découvertes ont été rendus publics le 17 janvier 2007. Les dix membres de l'expédition ont sondé l'épave de l'Utile et fouillé l'île à la recherche des traces des survivants, dans le but de mieux comprendre leurs conditions de vie (La vie est le nom donné :) pendant ces 15 années.

Selon Max Guérout, "il y a très vite des tensions au sein des survivants, à cause de l'eau. En trois jours, un puits de 5 mètres de profondeur est creusé. Cela représente un effort considérable". "On a retrouvé de nombreux ossements d'oiseaux, de tortues ainsi que des coquilles d'œufs de ces deux familles d'animaux. L'arrivée de ces naufragés a dû causer une véritable catastrophe écologique pour l'île." "On n'a pas l'impression que ces gens étaient écrasés par leur condition. Ils ont essayé de survivre avec ordre et méthode."

Un journal de bord anonyme, attribué à l'écrivain de l'équipage a été retrouvé. Des soubassements d'habitations, fabriquées en grès de plage (La géomorphologie définit une plage comme une « accumulation sur le bord de mer de matériaux d'une taille allant des sables fins aux blocs ». La plage ne se limite donc pas aux...) et corail (Le corail est un animal de l'embranchement des Cnidaires, vivant généralement en colonies d'individus (les polypes), construisant tout au long de leur vie un squelette extérieur à partir de minéraux présents dans...) ont été également trouvés, ainsi que 6 gamelles en cuivre (Le cuivre est un élément chimique de symbole Cu et de numéro atomique 29. Le cuivre pur est plutôt mou, malléable, et présente sur ses surfaces fraîches une teinte rosée à...), réparées à de nombreuses reprises et un galet (Un galet est un fragment de roche à l’aspect arrondi, lisse.) servant à affûter les couteaux. Le feu du foyer a été maintenu actif pendant 15 ans, grâce au bois provenant de l'épave, l'île étant dépourvue d'arbres.

Une deuxième expédition sera organisée d'ici à 2008, dans l'espoir de retrouver des sépultures.

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