Belem - Définition et Explications

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Introduction

Belem
Le Belem à quai à Bordeaux pour Bordeaux fête le fleuve édition 2007
Gréement : trois-mâts barque
Débuts : 10 juin 1896
Longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus...) hors-tout : 58 m
Maître-bau : 8,80 m
Tirant d’eau : 3,60 m
Déplacement : 750 t
Voilure : 1200 m² (25 voiles)
Tonnage : 531 T
Chantier : chantiers Dubigeon, Nantes
Port d’attache : Nantes France France

Le Belem (1896) est le dernier trois-mâts (Un trois-mâts est un navire à voile comportant trois mâts. Il s'agit du gréement courant pour...) barque ( Photo d'une barque Types de bateaux Une barque est un petit bateau mû...) français, le plus ancien trois-mâts en Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un...) en état de navigation (La navigation est la science et l'ensemble des techniques qui permettent de :) et le second plus grand voilier (Un voilier (ou bateau à voiles, navire à voiles) est un bateau ou navire propulsé par la force...) restant en France. Construit dans ce pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue...), utilisé notamment dans les Antilles (Les Antilles sont un vaste archipel situé dans la mer des Caraïbes. L'archipel forme un...), puis tour à tour anglais, italien puis à nouveau français, cet ancien voilier de charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement...), plusieurs fois transformé, motorisé et rebaptisé, pour divers usages (croisière de luxe et navire-école), fut finalement déniché par hasard (Dans le langage ordinaire, le mot hasard est utilisé pour exprimer un manque efficient, sinon...) à Venise par un amateur nostalgique dans un piteux état à la fin des années 1970. Racheté grâce à l'appui d'une grande banque française qui finance la fondation qui entreprend sa restauration, il est aujourd'hui reconverti dans le cabotage (Le cabotage désigne un genre de navigation maritime qui consiste à se déplacer de port en port...), offre des stages d'initiation et de découverte aux passionnés et apparaît dans les grands rassemblements de gréements traditionnels.

Le Belem fait l'objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans...) d'un classement au titre des monuments historiques depuis le 27 février 1984.

L'histoire du Belem

Les débuts et le transport (Le transport est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre, le plus...) du cacao

Lancé le 10 juin 1896, seulement 7 mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...) après sa commande (Commande : terme utilisé dans de nombreux domaines, généralement il désigne un ordre ou un...) aux chantiers Dubigeon de Nantes par la Compagnie nantaise (La Nantaise est une race bovine française.) Denis Crouan et Fils spécialisée dans le transport du cacao pour le compte des chocolateries Menier, il est affecté à la flotte des « Antillais » et peut transporter jusqu'à 675 tonnes de fret (Le transport de marchandises est une activité économique réglementée, à la fois par chaque...).

Son premier voyage (Un voyage est un déplacement effectué vers un point plus ou moins éloigné dans un but personnel...), sous les ordres du capitaine Lemerle, surnommé le merle noir (Le Merle noir (Turdus merula), ou plus communément Merle, est une espèce de passereau de...), fut un demi-succès, un incendie à l'approche des côtes d'Amérique (L’Amérique est un continent séparé, à l'ouest, de l'Asie et...) du Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) ayant détruit une partie de la cargaison (La cargaison (de l'occitan gascon cargar: charger) est l'ensemble des marchandises...). Bon marcheur, ce voilier de petit tonnage, comparé à la flotte des voiliers cap-horniers de l'époque, n'effectuera pas moins de 33 campagnes jusqu'à sa retraite commerciale en 1914.

Ces campagnes se feront principalement en direction de Belém, port situé sur la rive sud du bras méridional de l'embouchure du fleuve (En hydrographie francophone, un fleuve est un cours d'eau qui se jette dans la mer ou dans...) Amazone. Mais le Belem connaîtra bien d'autres destinations, telles que Montevideo en Uruguay, ou la Martinique (La Martinique est à la fois une région d'outre-mer et un département d'outre-mer...) aux Antilles d'où il échappera de peu à la colère de la montagne (Une montagne est une structure topographique significative en relief positif, située à la...) Pelée en 1902. En effet, l'entrée du port lui est refusée par manque de place, et il doit aller mouiller à l'autre bout de l'île, ce qui le sauvera. C'est d'ailleurs le Belem qui secourra les trois rescapés de la catastrophe (Une catastrophe est un événement brutal, d'origine naturelle ou humaine, ayant généralement la...).

L'équipage est alors composé de seulement 13 hommes dont les conditions de vie (La vie est le nom donné :) à bord sont rudes. En effet, il faut manier plus de 1 000 m2 de voiles. Le gréement (Le gréement d'un navire à voile est constitué de l'ensemble des espars (mâts, bômes, tangons,...) est alors celui d'un trois-mâts barque, la brigantine (Le terme de brigantine désigne en français à la fois une grand-voile trapèzoïdale et le navire...) triangulaire ne portant curieusement pas de vergue (Pièce de bois fixée au mât et qui porte une voile.). Mâts et espars sont en bois, cordages en chanvre (Le chanvre (Cannabis sativa L.), connu aussi sous son nom latin cannabis, est une espèce de...) et voiles en coton.

Yacht (Un Yacht (prononcé en français ya-t-ch ou parfois yôte), est un mot anglais d'origine...) de plaisance puis navire-école

Le Belem sous le pont Gustave-Flaubert (Le pont Gustave-Flaubert est un pont levant routier sur la Seine à Rouen (Seine-Maritime) dans...), nouveau pont-levant à Rouen (2007)
Le Belem lors de son entrée dans le port de Bayonne (2006)

L'expansion des bateaux à vapeur (), plus fiables et plus réguliers pour la navigation commerciale, rend le Belem obsolète. Le 11 février 1914, il est racheté pour 3 000 Livres sterling par le Duc de Westminster à des fins de yachting. Le Belem entame une nouvelle vie en tant que luxueux navire de croisière (Un navire de croisière est un navire (généralement un paquebot) spécialisé...). À cette époque, il est profondément transformé pour assurer le confort du propriétaire et de ses invités.

La cale est transformée en cabines confortables et l'on peut accéder, par un escalier (L’escalier est une construction architecturale constituée d'une suite...) à double révolution, à un salon vitré, décoré en acajou (L'acajou est un nom qui désigne un ensemble d'arbres tropicaux de la famille des Méliacées, dont...) de Cuba et monté sur le pont (Un pont est une construction qui permet de franchir une dépression ou un obstacle (cours...). Ceci imposera malheureusement que les basses voiles, très puissantes auparavant, soient retaillées. Les bas-mâts sont changés pour des tubes d'acier (L’acier est un alliage métallique utilisé dans les domaines de la construction...). On le dote aussi de 2 moteurs (Un moteur est un dispositif transformant une énergie non-mécanique (éolienne, chimique,...) suédois Bollinder de 250 ch dont l'échappement se fait au travers du mât (Le mât est un espar vertical (mis à part le beaupré) servant à soutenir les voiles sur un...) d'artimon (L’artimon désigne deux éléments d'un voilier :), devenu creux. Du coup, avec la réduction de moitié de la grand-voile (Sur un voilier, la grand-voile est:) et de la misaine (« Misaine  » désigne deux choses sur un bateau :), la traînée (En mécanique des fluides, la traînée est la force qui s'oppose au mouvement d'un...) hydraulique (L'hydraulique désigne la branche de la physique qui étudie les liquides. En tant que telle, les...) provoquée par les deux grosses hélices quadripales d'1,20 mètre (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du...) de diamètre (Dans un cercle ou une sphère, le diamètre est un segment de droite passant par le centre...) et l'augmentation du fardage (salon de pont et dunette (Une dunette est une superstructure d'un bateau s'étendant sur toute la largeur et située à...) surélevés) ont lourdement obéré ses très bonnes capacités nautiques à la voile (Les Voiles sont l’une des 88 constellations du ciel, visible essentiellement de...). Il a pratiquement perdu 2 nœuds de vitesse (On distingue :) ne remonte quasiment plus au vent ! En contre-partie, il peut naviguer par tous les temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) et manœuvrer seul dans tous les ports du monde (Le mot monde peut désigner :), ce qui correspond bien aux attentes de son nouveau propriétaire.

Le beaupré, en acier depuis son origine, a été aussi raccourci, ramenant le centre de poussée (En aérodynamique, la poussée est la force exercée par le déplacement de l'air...) vélique vers l'arrière et le rendant un peu plus ardent. Du coup, avec le gréement qu'il possède de nos jours (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...), il ne peut pas porter toute sa brigantine aux allures de près sans le déséquilibrer, ce qui limite aussi la puissance (Le mot puissance est employé dans plusieurs domaines avec une signification particulière :) de son gréement. Cependant, dépasser les 60 mètres de longueur hors-tout pouvant avoir des conséquences financières importantes en termes de redevances portuaires, le rallongement de cet espar (Sur un bateau à voiles, un espar désigne tout ce qui tient les voiles. On peut citer les...) afin de porter un ou deux focs supplémentaires n'est pas envisageable.

Le Belem au large de Belle-Ile, 2008

Racheté en 1921 par Sir Arthur Ernest Guinness, il est rebaptisé Fantôme II. À dater de cette époque, le Belem va beaucoup naviguer, effectuant de très longs voyages. Cependant, même s'il a fait le tour du monde par les canaux de Panama et de Suez, il n'a jamais passé (Le passé est d'abord un concept lié au temps : il est constitué de l'ensemble...) le cap Horn. Ces voyages cesseront en 1939, avec la mort (La mort est l'état définitif d'un organisme biologique qui cesse de vivre (même si...) de Sir Guinness et le début de la Seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui...) Guerre mondiale. Le Belem trouve alors refuge à l'Île (Une île est une étendue de terre entourée d'eau, que cette eau soit celle d'un cours d'eau, d'un...) de Wight où il sera miraculeusement épargné par les bombardements mais son gréement subira de grosses avaries. Il servira de base à une unité des Forces navales françaises libres.

Il appareille en 1952 pour Venise où son nouvel acquéreur, la fondation Cini, en fait un navire-école. Il est rebaptisé une fois de plus : Giorgio Cini. Ré-armé avec un dortoir (Un dortoir est une grande salle comprenant plusieurs lits généralement alignés de...) dans l'entrepont, le gréement devient celui d'un trois-mâts goélette (Une goélette (ou anciennement goëlette) est un voilier dont le mât de misaine, placé à l'avant...), plus facile à manœuvrer.

En 1972, les carabiniers le rachètent pour la lire symbolique car ils souhaitaient se doter d'un navire-école. Il est re-motorisé avec 2 moteurs Fiat (Fiat (acronyme de Fabbrica Italiana Automobili Torino, fabrique italienne automobiles Turin), est...) de 300 ch mais sa nouvelle carrière fut courte. Le manque d'entretien pendant les années de guerre ne lui ont pas laissé fière allure et, rapidement, il est jugé trop vétuste pour emmener des cadets en mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.). Les chantiers navals de Venise le remettent plus ou moins en état de naviguer, le gréement est remonté comme à l'origine en trois-mâts barque (le grand mât reprend son phare carré).

En 1976 et toujours pour une lire symbolique, les militaires cèdent le trois mâts à un chantier vénitien qui, après une toilette sommaire, le propose à la vente.

Retour sous pavillon français

Détail d'ornementation de la poupe du Belem.

C'est par hasard qu'un passionné de gréements traditionnels, le docteur Gosse, le retrouve. Grâce à une association (l'ASCANF), la Caisse (Les caisses en bois servent à emballer des produits en plusieurs pièces, qui doivent être...) d'épargne rachète le dernier grand voilier en acier français afin de le ramener dans son pays d'origine. Le 17 septembre 1979, le Belem arrive à Brest remorqué par un bâtiment de la Marine nationale, l'Éléphant.

En 1980, le Belem est donné à la fondation Belem créée la même année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié...) (et reconnue depuis d'utilité publique). Afin de sensibiliser l'opinion et de récolter des fonds pour sa réhabilitation, il est amarré à Paris (Paris est une ville française, capitale de la France et le chef-lieu de la région...), près de la tour Eiffel (La tour Eiffel, initialement nommée tour de 300 mètres, est une tour de fer puddlé...) et est en grande partie restauré à cet endroit. Son gréement a été remis en état dans le souci de respecter l'aspect d'origine. On lui reproche cependant son beaupré trop court.

En 1984, le Belem est classé monument historique (Différents pays ont choisi de classer leurs monuments historiques selon différentes appellations.), deux ans après l'autre grand voilier français, le Duchesse Anne qui, lui, ne navigue plus.

En 1986, il effectue son voyage inaugural à New York (New York , en anglais New York City (officiellement, City of New York) pour la distinguer de...) à l'occasion du centenaire de la statue de la Liberté.

Depuis, le Belem a entamé une nouvelle carrière de représentant de la marine à voile. Il prend à son bord des stagiaires de tous âges pour leur faire découvrir la navigation traditionnelle au moyen de stages de 2 à 10 jours. Outre l'équipage de 16 hommes (capitaine et cook compris) il peut emmener jusqu'à 48 stagiaires répartis en 4 groupes. Dans le cadre de la mission assignée à la Fondation Belem, il fait ainsi du cabotage le long des côtes françaises et européennes et quelques voyages en Atlantique grâce au mécénat du Groupe Caisse d'épargne qui soutient la fondation. Il participe aussi aux rassemblements internationaux de grands voiliers.

Le Belem vu de nuit à Rabat.

A partir de 2005, il est affrété, comme le Kathleen & May et l' Étoile (Une étoile est un objet céleste émettant de la lumière de façon autonome, semblable à une...) de France, par la Compagnie de Transport Maritime (Le transport maritime est le mode de transport le plus important pour le transport de marchandises...) à la Voile (CTMV), jeune compagnie maritime française spécialisée dans le transport de vins et spiritueux en bouteille.

En 2008, le Belem quitte La Rochelle le 8 mai pour faire son arrivée à Québec le 2 juillet, voyage commémorant le voyage de Samuel de Champlain en 1608 et faisant partie intégrante des festivités entourant le 400e anniversaire de la ville (Une ville est une unité urbaine (un « établissement humain » pour...) de Québec.

Le 13 mai 2009 a vu Rabat accueillir le Belem à l'occasion du Festival Mawazine, et aussi pour l'inauguration du quai d'honneur de la ville, après une escale (Une escale est un arrêt marqué par un véhicule de transport durant un trajet au long...) à Tanger.

Nantes pour racines

Le Belem accosté à son nouveau ponton et une partie de la flottille des Class'40 le 10 octobre 2009)

Le Belem a pour port d'attache Nantes en Loire-Atlantique. Une ville qui l'a construit et qu'il retrouve régulièrement aujourd'hui lors de manifestions nautiques ou de simples escales, une à plusieurs fois par an.

Le trois-mâts a par ailleurs inauguré le 9 octobre 2009 son nouvel appontement au pied du pont Anne-de-Bretagne. En effet, le Belem accostait auparavant plus en aval, à la sortie du centre-ville (Le centre-ville est le cœur de la ville. Il est également appelé hypercentre dans...) où une plate-forme flottante et une coupée lui étaient réservées. Cependant, ces installations étant quelque peu vétustes et gênant la navigation dans le bras de la Madeleine, la municipalité a pris la décision avant l'été 2009 de déplacer cette plate-forme en amont, pratiquement dans le centre-ville puisque l'endroit choisi fut le quai (Le Quai est un espace culturel de la ville d'Angers dans le département du Maine-et-Loire en...) de la Fosse, juste au niveau de la frontière (Une frontière est une ligne imaginaire séparant deux territoires, en particulier deux...) entre domaine maritime et domaine fluvial (délimitée par le pont Anne-de-Bretagne).

La plate-forme a été rénovée et une coupée flambant neuve permet d'accéder au quai de la Fosse. Profitant de l'emplacement de cette coupée et de la forte demande en matière (La matière est la substance qui compose tout corps ayant une réalité tangible. Ses...) de place pour les plaisanciers, un nouveau ponton flottant d'une cinquantaine de mètres a été couplé à la plate-forme du Belem. Cela marque, il est vrai assez modestement, un retour d'intérêt de Nantes pour son fleuve et la mer, alors que le projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a...) de port de plaisance de 300 places sur l'Île de Nantes est au point (Graphie) mort.

C'est donc à l'occasion de la Solidaire du Chocolat que le Belem a séjourné à Nantes du 9 au 11 octobre 2009, afin d'accompagner les 24 monocoques Class'40 engagés dans cette toute nouvelle transat solidaire, sportive et événementielle.

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