Mars (planète) - Définition et Explications

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Introduction

Mars Mars : symbole astronomique
Mars vue par les sondes Viking en 1980.

Mars vue par les sondes Viking en 1980.
Caractéristiques orbitales
Demi-grand axe 227 936 637 km
(1,52366231 UA)
Aphélie (L'aphélie est le point de l'orbite d'un objet (planète, comète, etc.) où il est le plus...) 249 228 730 km
(1,66599116 UA)
Périhélie (Le périhélie est le point de l'orbite d'un corps céleste (planète, comète,...) 206 644 545 km
(1,38133346 UA)
Circonférence orbitale ~1 430 000 000 km
(9,553 UA)
Excentricité (Cet article décrit l'excentricité en mathématiques et en psychologie.) 0,09341233
Période de révolution (La période de révolution, est le temps mis par un astre pour accomplir sa trajectoire, ou...) 686,9601 d
(1,8808 a)
Période synodique (La période synodique d'une planète est le temps mis par cette planète pour revenir à la même...) 779,9643 d
Vitesse orbitale (La vitesse orbitale d'un corps céleste, le plus souvent une planète, un satellite naturel, un...) moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de...) 24,077 km/s
Vitesse orbitale maximale 26,499 km/s
Vitesse orbitale minimale 21,972 km/s
Inclinaison (En mécanique céleste, l'inclinaison est un élément orbital d'un corps en orbite autour d'un...) sur l'écliptique (L'écliptique est le grand cercle sur la sphère céleste représentant la trajectoire annuelle du...) 1,85061°
Nœud ascendant 49,578°
Argument du périhélie 286,46230°
Satellites (Satellite peut faire référence à :) connus 2 (Phobos, Déimos)
Caractéristiques physiques
Rayon équatorial 3 396,2 ± 0,1 km
(0,533 Terre)
Rayon polaire 3 376,2 ± 0,1 km
(0,531 Terre)
Rayon moyen
volumétrique
3 389,5 km
(0,532 Terre)
Aplatissement (L'aplatissement d'une planète est une mesure de son « ellipticité »; une sphère a un...) 0,00589 ± 0,00015
Périmètre équatorial 21 344 km
(0,5326 Terre)
Superficie (L'aire ou la superficie est une mesure d'une surface. Par métonymie, on désigne souvent...) 144 798 500 km2
(0,284 Terre)
Volume (Le volume, en sciences physiques ou mathématiques, est une grandeur qui mesure l'extension...) 163,18×109 km3
(0,151 Terre)
Masse (Le terme masse est utilisé pour désigner deux grandeurs attachées à un...) 641,85×1021 kg
(0,107 Terre)
Masse volumique (La masse volumique est une grandeur physique qui caractérise la masse d'un matériau par...) globale 3 933,5 ± 0,4 kg/m3
Gravité (La gravitation est une des quatre interactions fondamentales de la physique.) de surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...) 3,711 m/s2
(0,376 g)
Vitesse de libération (La vitesse de libération (aussi appelée vitesse d'évasion, vitesse parabolique, vitesse de...) 5,027 km/s
Période de rotation (La période de rotation désigne la durée mise par un astre (étoile, planète, astéroïde) pour...)
(jour sidéral)
1,025957 d
(24,622962 h)
Vitesse (On distingue :) de rotation
(à l’équateur)
868,220 km/h
Inclinaison de l’axe 25,19°
Albédo (L'albédo est le rapport de l'énergie solaire réfléchie par une surface sur l'énergie solaire...) géométrique visuel 0,15
Albédo de Bond 0,25
Irradiance solaire 589,2 W/m2
(0,431 Terre)
Température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et...) d'équilibre
du corps noir (En physique, un corps noir désigne un objet idéal dont le spectre électromagnétique ne dépend...)
210,1 K (-62,9 °C)
Température de surface :  
Maximum : 270 K (-3 °C)
Moyenne : 210 K (-63 °C)
Minimum : 140 K (-133 °C)
Caractéristiques de l’atmosphère
Pression atmosphérique (La pression atmosphérique est la pression de l'air en un point quelconque d'une atmosphère.) 636 (30 à 1 155) Pa
Masse volumique au sol 0,020 kg/m3
Masse totale 25×1015 kg
Hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) 11,1 km
Masse molaire moyenne 43,34 g/mol
Dioxyde de carbone (Le dioxyde de carbone, communément appelé gaz carbonique ou anhydride carbonique, est un...) CO2 95,32 %
Diazote (Le diazote, couramment nommé « azote » de manière incorrecte, est le...) N2 2,7 %
Argon (L’argon est un élément chimique, de symbole Ar et de numéro atomique 18.) Ar 1,6 %
Dioxygène (Le dioxygène est une molécule composée de deux atomes d'oxygène, notée O2,...) O2 0,13 %
Monoxyde de carbone (Le monoxyde de carbone est un des oxydes du carbone. Sa formule brute s'écrit CO et sa formule...) CO 0,07 %
Vapeur () d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) H2O 0,03 %
Monoxyde d'azote (L'azote est un élément chimique de la famille des pnictogènes, de symbole N et de...) NO 130 ppm
Hydrogène (L'hydrogène est un élément chimique de symbole H et de numéro atomique 1.) moléculaire H2 15 ppm
Néon (Le néon est un élément chimique, de symbole Ne et de numéro atomique 10.) Ne 2,5 ppm
Eau lourde (L'eau lourde est de l’oxyde de deutérium (formule : D2O ou ²H2O)....) HDO 850 ppb
Krypton (Le krypton est un élément chimique, de symbole Kr et de numéro atomique 36.) Kr 300 ppb
Méthanal (Le méthanal ou formaldéhyde ou aldéhyde formique ou formol est un composé...) HCHO 130 ppb
Xénon (Le xénon est un élément chimique, de symbole Xe et de numéro atomique 54. Le...) Xe 80 ppb
Ozone (L’ozone (ou trioxygène) est un composé chimique comportant 3 atomes...) O3 30 ppb
Peroxyde (Un peroxyde est un composé chimique de formule générale R-O-O-R', le groupe -O-O-...) d'hydrogène H2O2 18 ppb
Méthane (Le méthane est un hydrocarbure de formule brute CH4. C'est le plus simple composé de la...) CH4 10,5 ppb
Histoire
Divinité babylonienne Nergal
Divinité grecque Ἄρης
Nom chinois
(élément associé)
Huǒxīng 火星
(feu)

Mars est la quatrième planète (Une planète est un corps céleste orbitant autour du Soleil ou d'une autre étoile de...) du Système solaire (Le système solaire est un système planétaire composé d'une étoile, le...) par ordre de distance croissante au Soleil (Le Soleil (Sol en latin, Helios ou Ήλιος en grec) est l'étoile...), et la deuxième par masse et par taille croissantes. Son éloignement au Soleil est compris entre 1,381 et 1,666 UA, avec une période orbitale (En astronomie, la période orbitale désigne la durée mise par un astre (étoile, planète,...) de 686,71 jours. C'est une planète tellurique (Les planètes telluriques (du latin tellus, la terre, le sol), en opposition aux planètes...), comme le sont Mercure, Vénus et la Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance...), environ dix fois moins massive (Le mot massif peut être employé comme :) que la Terre mais dix fois plus massive que la Lune (La Lune est l'unique satellite naturel de la Terre et le cinquième plus grand satellite du...). Sa topographie présente des analogies aussi bien avec la Lune, à travers ses cratères et ses bassins d'impact, qu'avec la Terre, avec des formations d'origine tectonique (La tectonique (du grec « τ?κτων » ou « tekt?n »...) et climatique telles que des volcans, des rifts, des vallées, des mesas, des champs de dunes et des calottes polaires. La plus grande montagne (Une montagne est une structure topographique significative en relief positif, située à la...) du Système solaire, Olympus Mons (Olympus Mons, nom latin pour « Mont Olympe », est un volcan bouclier de la...) (qui est aussi un volcan (Un volcan est un relief terrestre, sous-marin ou extra-terrestre formé par l'éjection et...) bouclier), et le plus grand canyon, Valles Marineris (Valles Marineris est un vaste système de canyons situé à proximité de...), se trouvent sur Mars. Le Bassin boréal (Le Bassin boréal est une vaste structure proposée en 2008 pour expliquer la morphologie...), s'il s'avère qu'il s'agit bien d'un bassin unique, serait alors également le plus grand bassin d'impact du Système solaire.

Mars a aujourd'hui perdu la presque totalité de son activité (Le terme d'activité peut désigner une profession.) géologique interne (En France, ce nom désigne un médecin, un pharmacien ou un chirurgien-dentiste, à la...), et seuls des événements mineurs surviendraient encore épisodiquement à sa surface, tels que des glissements de terrain (qui peuvent cependant être de grande ampleur), sans doute des geysers de CO2 dans les régions polaires, peut-être des séismes, voire de rares éruptions volcaniques sous forme de petites coulées de lave (La lave est une roche en fusion, plus ou moins fluide, émise par un volcan lors d’une...). La période de rotation de Mars est du même ordre que celle de la Terre, et son obliquité lui confère un cycle des saisons similaire à celui que nous connaissons ; ces saisons sont toutefois marquées par une excentricité orbitale (L’excentricité orbitale définit la forme des orbites des objets célestes. La...) cinq fois et demie plus élevée que celle de la Terre, d'où une asymétrie (L'asymétrie est l’absence de symétrie, ou son inverse. Dans la nature, les crabes...) saisonnière sensiblement plus prononcée entre les deux hémisphères.

Mars peut être observée à l’œil nu, avec un éclat bien plus faible que celui de Vénus mais qui peut, lors d'oppositions rapprochées, dépasser l'éclat maximum de Jupiter, atteignant une magnitude apparente (En astronomie, la magnitude apparente mesure la luminosité — depuis la Terre — d'une...) de -2,91, tandis que son diamètre (Dans un cercle ou une sphère, le diamètre est un segment de droite passant par le centre...) apparent varie de 25,1 à 3,5 secondes d'arc selon que sa distance à la Terre varie de 55,7 à 401,3 millions de kilomètres (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du Système...). Mars a toujours été caractérisée visuellement par sa couleur (La couleur est la perception subjective qu'a l'œil d'une ou plusieurs fréquences d'ondes...) rouge (La couleur rouge répond à différentes définitions, selon le système chromatique dont on fait...), due à l'abondance de l'hématite (L’hématite, est une espèce minérale composée d’oxyde de fer(III)...) amorphe — oxyde (Un oxyde est un composé de l'oxygène avec un élément moins...) de fer(III) Fe2O3 — à sa surface. C'est ce qui l'a fait associer à la guerre depuis l'Antiquité, d'où son nom en Occident (L'Occident, ou monde occidental, est une zone géographique qui désignait initialement...) d'après le dieu Mars de la guerre dans la mythologie romaine, assimilé au dieu Arès de la mythologie grecque. En français, Mars est souvent surnommée « la planète rouge » en raison de cette couleur particulière.

Avant le survol de Mars par Mariner 4 (Mariner 4 est la quatrième d'une série de sondes spatiales pour l'exploration...) en 1965, on pensait qu'il s'y trouvait de l'eau liquide (La phase liquide est un état de la matière. Sous cette forme, la matière est...) en surface et que des formes de vie (La vie est le nom donné :) similaires à celles existant sur Terre pouvaient s'y être développées, thème très fécond en science (La science (latin scientia, « connaissance ») est, d'après le dictionnaire...) fiction. Les variations saisonnières d'albédo à la surface de la planète étaient attribuées à de la végétation (La végétation est l'ensemble des plantes (la flore) sauvages ou cultivées qui...), tandis que des formations rectilignes perçues dans les lunettes astronomiques et les télescopes de l'époque étaient interprétées, notamment par l'astronome (Un astronome est un scientifique spécialisé dans l'étude de l'astronomie.) amateur américain Percival Lowell, comme des canaux d'irrigation (L’irrigation est l'opération consistant à apporter artificiellement de l’eau à des...) traversant des étendues désertiques avec de l'eau issue des calottes polaires. Toutes ces spéculations ont été balayées par les sondes spatiales qui ont étudié Mars : dès 1965, Mariner 4 permit de découvrir une planète dépourvue de champ magnétique (En physique, le champ magnétique (ou induction magnétique, ou densité de flux...) global, avec une surface cratérisée rappelant celle de la Lune, et une atmosphère (Le mot atmosphère peut avoir plusieurs significations :) ténue ayant une pression (La pression est une notion physique fondamentale. On peut la voir comme une force rapportée...) au sol d'environ 600 Pa (5,9×10-3 atm) pour une température moyenne de 210 K (-63 °C).

Depuis lors, et malgré ce premier contact quelque peu décevant, Mars fait l'objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans...) de programmes d'exploration (L'exploration est le fait de chercher avec l'intention de découvrir quelque chose d'inconnu.) plus ambitieux que pour aucun autre objet du Système solaire : de tous les astres que nous connaissons, c'est en effet celui qui présente l'environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et...) différant le moins de celui de notre planète. Cette exploration intensive nous a apporté une bien meilleure compréhension de l'histoire géologique martienne, révélant notamment l'existence d'une époque reculée — le Noachien (Sur l'échelle des temps géologiques martiens, le Noachien désigne les époques...) — où les conditions en surface devaient être assez similaires à celles de la Terre à la même époque, avec la présence de grandes quantités d'eau liquide, vraisemblablement chargée d'acide sulfurique (L'acide sulfurique (anciennement appelé huile de vitriol ou vitriol) est un composé...), connu notamment pour en abaisser sensiblement le point (Graphie) de congélation ; la sonde (Une sonde spatiale est un vaisseau non habité envoyé par l'Homme pour explorer de plus près des...) Phoenix, qui a atterri non loin de la calotte polaire boréale, a ainsi découvert en été 2008 de la glace (La glace est de l'eau à l'état solide.) d'eau à une faible profondeur dans le sol de Vastitas (Vastitas (pluriel vastitas) est un mot d'origine latine désignant une vaste étendue désolée. La...) Borealis.

Enfin, Mars possède deux petits satellites naturels, Phobos et Deimos, ressemblant à des astéroïdes et nommés d’après Phobos (la peur) et Déimos (la terreur) de la mythologie grecque, qui sont les enfants d’Arès.

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