Monitor
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Monitor
Le Monitor au premier planLe Monitor au premier plan
Histoire
A servi dans : United States Navy Pavillon
Commandé : 4 octobre 1861
Quille posée : 1861
Lancement : 30 janvier 1862
Armé : 25 février 1862
Statut : Perdu en mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) le 31 décembre 1862
Caractéristiques techniques
Type : Cuirassé
Longueur : 52 mètres
Maître-bau : 12,6 m
Tirant d'eau : 3,2 m
Tirant d'air : m
Déplacement : 895 tonnes
Vitesse : 8 nœuds
Caractéristiques militaires
Blindage : 23 cm à la timonerie, 2,5 sur la tourelle
Armement : 2 × 279 mm Dahlgren smoothbores
Autres caractéristiques
Équipage : 59 officiers et matelots
Chantier : Continental Iron Works, New York (New York , en anglais New York City (officiellement, City of New York) pour la distinguer de l’État de New York, est la principale ville des États-Unis, elle compte a elle seule...)

Le cuirassé Monitor (Le cuirassé Monitor de 1862 est un bateau de l'US Navy qui doit sa célébrité au fait qu'il est le premier à avoir participé à un combat de navires cuirassés, signant par là la fin de...) de 1862 est un bateau (Un bateau est une construction humaine capable de flotter sur l'eau et de s'y déplacer, dirigé ou non par ses occupants. Il répond aux besoins du transport...) de l'US Navy qui doit sa célébrité au fait qu'il est le premier à avoir participé à un combat de navires cuirassés, signant par là la fin de l'époque de la marine à voiles (Les Voiles sont l’une des 88 constellations du ciel, visible essentiellement de l’hémisphère sud. Incluse à l’origine par Ptolémée dans...).

Sa courte carrière se déroule pendant la guerre de Sécession (1861 - 1865).

La situation (En géographie, la situation est un concept spatial permettant la localisation relative d'un espace par rapport à son environnement proche ou non. Il inscrit un lieu...) au début 1862

La guerre de Sécession a commencé le 12 avril 1861. 11 états ont basculé dans le camp confédéré. Parmi eux, la Virginie, où se trouve l'arsenal de Gosport, près de Norfolk, un inconvénient pour la marine de l'Union.

Les troupes confédérées s'approchent de Norfolk en avril 1861. Les nordistes évacuent la région le 20 avril. Ils incendient l'arsenal de Gosport, mais, pour des raisons confuses, cela sera tellement mal mené que les Sudistes récupéreront une grosse quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire, vecteur, nombre d’objets ou d’une autre manière de dénommer la valeur...) d'approvisionnement dans un arsenal rapidement remis en état.

Le Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) cherche à étouffer la Confédération. Pour cela, il instaure le blocus de sa façade maritime.

Le Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) veut casser ce blocus, tant pour son commerce que pour l'espoir de voir pencher en sa faveur les puissances du Vieux Continent (Le mot continent vient du latin continere pour « tenir ensemble », ou continens terra, les « terres continues ». Au sens propre, ce terme...). Pour cela il lui faut se doter d'une marine. Il décide de construire des navires cuirassés, et commence par utiliser la carcasse renflouée d'une frégate détruite par les nordistes en retraite, le Merrimack[1]

Si l'idée de construire des navires cuirassés était dans l'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et incolore. Du fait de la diminution de la pression de l'air avec l'altitude, il est nécessaire de...) depuis plusieurs années[2], la découverte des plans confédérés accélère le mouvement. La décision est prise de construire des navires capables de s'opposer à ceux du Sud, en particulier le Merrimack en cours d'armement à l'arsenal de Gosport.

Le 3 août 1861, des annonces sont passées dans la presse pour inviter les entreprises à présenter des projets de navires cuirassés. Il y aura 17 réponses à l'appel d'offres passé (Le passé est d'abord un concept lié au temps : il est constitué de l'ensemble des configurations successives du monde et s'oppose au futur sur une échelle des temps centrée sur le présent. L'intuition du...). Trois projets seront retenus, dont celui d'un dénommé Ericsonn.

John Ericsonn, né en 1803, dirige un chantier de construction navale à New York. D'origine suédoise, il a émigré en 1839 après avoir vainement tenté de vendre à la marine britannique un nouveau modèle de navire de guerre (Cet article décrit de manière générique le navire de guerre.). D'un caractère difficile, il est mal vu de l'état-major de la marine US et c'est de justesse que son projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et...) a été retenu.

Son projet est radicalement différent des deux autres qui sont, eux, plus proches de ce que présentent déjà la Gloire ou le Warrior. Disparition des mâts et des voiles, le navire (Un navire est un bateau destiné à la navigation maritime, c'est-à-dire prévu pour naviguer au-delà de la limite où cessent de s'appliquer les règlements techniques de sécurité de navigation...) cuirassé est uniquement propulsé par une hélice (Hélice est issu d'un mot grec helix signifiant « spirale ». Un objet en forme d'hélice est dit hélicoïdal.) quadripale actionnée par une machine à vapeur (La machine à vapeur est une invention,dont les évolutions les plus significatives datent du XVIIIe siècle. C'est un moteur thermique à combustion externe, il transforme l'énergie thermique que possède la...). Un pont (Un pont est une construction qui permet de franchir une dépression ou un obstacle (cours d'eau, voie de communication, vallée, etc.) en passant par-dessus cette séparation. Le franchissement supporte le...) quasiment au ras de l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.) et une grosse tourelle cylindrique[3], abritant deux canons de 12 pouces (305 mm, le calibre, sinon la puissance (Le mot puissance est employé dans plusieurs domaines avec une signification particulière :), des canons des dreadnoughts du Jutland).

C'est son projet qui est retenu. Il est cependant concevable que l'argument qui ait emporté la décision des autorités de la marine fédérale soit plus la vitesse (On distingue :) de réalisation garantie par le constructeur que la compréhension de la révolution que le nouveau vaisseau cuirassé allait apporter à la guerre navale. Les deux autres projets, ceux qui allaient donner naissance au New Ironsides et au Galena, ne pouvaient aboutir avant la date prévue par les nordistes pour l'apparition du cuirassé préparé par les sudistes.

Construction

Le contrat est signé le 4 octobre 1861. Il prévoit que le navire doit être livré cent jours (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son...) plus tard, moyennant un prix de $ 275 000.

Une marque de la défiance de l'état-major de la marine US envers le projet présenté par John Ericsonn peut être relevée dans ce contrat : il précise que le navire doit comporter mâts, voiles et provisions pour cent hommes pendant un mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.), ce qui est totalement incompatible avec le projet présenté par Ericsonn. Le constructeur ignorera purement et simplement ces clauses et personne ne s'en souciera plus...

Les travaux sont menés au plus vite, mais il y aura quand même du retard. Le navire est lancé le 19 février 1862. On lui pose ensuite sa tourelle. Il se compose en définitive d'une coque en fer (Le fer est un élément chimique, de symbole Fe et de numéro atomique 26. C'est le métal de transition et le matériau ferromagnétique le plus courant dans...), sur laquelle est posé un pont blindé. Il est pris en charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement transporté par un moyen de transport donné, et qui donne lieu à un paiement ou un...) par la marine fédérale le 30 janvier 1862.

Caractéristiques

" [...] Il n'est personne qui ne connaisse ces biscuits de Savoie cylindriques, couverts d'une croûte de chocolat, l'un des principaux ornements de la boutique de nos pâtissiers. Qu'on se représente ce gâteau placé sur un plat oblong, et l'on aura une idée exacte de l'apparence extérieure du Monitor. "

dira le prince de Joinville, vice-Amiral de France, dans la relation qu'il fera du combat de Hampton Roads.

Allure générale

Les plans du Monitor
Les plans du Monitor

Le projet réalisé est celui d'un bateau à pont plat, quasiment au ras de l'eau, cuirassé bien sûr et surmonté d'une tourelle cylindrique portant deux forts canons.

La coque a une longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus éloignées. Lorsque l’objet est filiforme ou en forme de lacet, sa longueur...) de 52 mètres, pour une largeur (La largeur d’un objet représente sa dimension perpendiculaire à sa longueur, soit la mesure la plus étroite de sa face. En géométrie plane, la largeur est la plus petite des deux mesures d'un...) de 12,65 mètres (41 pieds & 6 pouces). Le franc-bord est de 18 pouces, soit 45 cm. Elle a été construite en deux parties, la coque proprement dite et le pont blindé qui vient se poser dessus en débordant largement. Il déborde aussi à l' arrière pour protéger hélice et gouvernail (Le gouvernail est une partie mobile d'un bateau, ou d'un avion.). Pour les deux parties, on a une armature en chêne (Le chêne est le nom vernaculaire de nombreuses espèces d'arbres et d'arbustes appartenant au genre Quercus, et à certains genres apparentés, notamment Cyclobalanopsis et Lithocarpus de la famille des Fagacées. Le genre est...) sur laquelle sont fixées des plaques de fer.

Son déplacement ( En géométrie, un déplacement est une similitude qui conserve les distances et les angles orientés. En psychanalyse, le déplacement est mécanisme de défense déplaçant la valeur, et finalement le sens En architecture navale,...) est de 987 tonnes, le quart de celui du Merrimack. Son tirant d'eau de 3,35 mètres (11 pieds), la moitié de celui du Merrimack.

La tourelle cylindrique pivotante de 120 tonnes a une armature en fer, sur laquelle ont été superposées 8 plaques de blindage d'une épaisseur de 2,5 centimètres (1 pouce) chacune, maintenues par des rivets. Elle a un diamètre (Dans un cercle ou une sphère, le diamètre est un segment de droite passant par le centre et limité par les points du cercle ou de la sphère. Le diamètre est aussi la longueur de ce...) de 6 mètres (20 pieds), pour une hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) de 2,75 mètres (9 pieds). Deux embrasures ont été perçées pour les canons, en superposant 3 trous de 20 pouces de diamètre (51 cm). Pour protéger l'intérieur et les servants, deux mantelets pendulaires peuvent être manœuvrés latéralement pour obturer les embrasures. Leur poids (Le poids est la force de pesanteur, d'origine gravitationnelle et inertielle, exercée par la Terre sur un corps massique en raison uniquement du voisinage de la Terre. Elle est égale à l'opposé de la...) rend la manœuvre difficile et requiert la force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un pouvoir de la volonté ou encore une vertu morale « cardinale » équivalent au courage (cf. les...) de la totalité des servants des canons.

A la base de la tourelle, une grande roue (La roue est un organe ou pièce mécanique de forme circulaire tournant autour d'un axe passant par son centre.) dentée est reliée par des engrenages à un moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif qui déplace de la matière en apportant de la puissance. Il...) à vapeur () particulier : il lui faut 30 secondes, à pleine vitesse, pour effectuer un tour complet. Un officier et son aide-mécanicien sont spécialement chargés d'assurer la rotation.

Pour assurer l'étanchéité (L'étanchéité est le résultat de l'interdiction d'un passage. Ce terme général peut être compris dans de nombreux domaines.), la tourelle est posée sur son support, un anneau de cuivre (Le cuivre est un élément chimique de symbole Cu et de numéro atomique 29. Le cuivre pur est plutôt mou, malléable, et présente sur ses surfaces fraîches une teinte rosée...). En vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et l'interprétation des rayonnements lumineux.) du combat, un mécanisme permet de la soulever légèrement, autorisant alors la rotation.

Pour diriger le navire, il y a une timonerie sur l'avant du navire. C'est une sorte de petit cube (En géométrie euclidienne, un cube est un prisme dont toutes les faces sont carrées. Les cubes figurent parmi les solides les plus remarquables de l'espace. C'est un des cinq solides...) blindé qui dépasse du pont, de 1,20 mètres (4 pieds), sur l'avant du Monitor. Son blindage est de 23 cm (9 pouces). Les seules ouvertures sont des fentes de visée de 6 mm (¼ pouce).

Aménagement

Chaud, humide, étroit, le Monitor n'a rien d'un palace.

Regardons plus en détail son aménagement, de l'avant à l'arrière. Tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) ce qui suit se trouve au dessous du niveau de l'eau. Donc, rien qui permette de voir ce qui se passe dehors.

  1. Tout à l'avant, on trouve un espace permettant de jeter ou remonter l'ancre. Cette disposition évite d'exposer l'équipage pendant cette opération. Elle permet aussi de protéger cet élément indispensable.
  2. Derrière, on trouve la chambre et le bureau du capitaine. Celui-ci à tribord, celle-là à bâbord.
  3. Il y a huit cabines pour officiers, quatre de chaque côté, en deux rangées de deux. L'espace central entre les cabines sert de carré (Un carré est un polygone régulier à quatre côtés. Cela signifie que ses quatre côtés ont la même longueur et ses quatre angles la même...), avec une table en chêne et sièges. La taille des cabines est de 6 pieds sur 4 (1,80 sur 1,20 mètres) pour les plus centrales, les autres ont une largeur double, mais elles ne sont pas plus spacieuses à cause de l'arrondi (Un arrondi d'un nombre est une valeur approchée de ce nombre obtenue, à partir de son développement décimal, en réduisant le...) de la coque.
    Aménagement spartiate, un lit de 1,80m de long, 2 tiroirs desous et deux placards dessus, difficile à atteindre dit-on, dans un coin, deux étagères superposées pour disposer les éléments nécessaires à la toilette. Chaque cabine (Sur un bateau, une cabine désigne une pièce d'habitation pour une ou plusieurs personnes. Une cabine peut prendre plusieurs aspects : sur un grand navire, elle prend l'apparence...) dispose d'un petit hublot (Un hublot est une fenêtre de petite taille, généralement circulaire, percée dans la coque d'un bateau pour laisser entrer l'air et la lumière. On trouve des hublots...) à travers le pont permettant de procurer un peu de lumière (La lumière est l'ensemble des ondes électromagnétiques visibles par l'œil humain, c'est-à-dire comprises dans des longueurs d'onde de 380nm (violet) à 780nm...). Ce hublot peut être couvert d'un blindage[4].
    Ces cabines, comme celles du capitaine ont les cloisons peintes en blanc (Le blanc est la couleur d'un corps chauffé à environ 5 000 °C (voir l'article Corps noir). C'est la sensation visuelle obtenue...); elles sont décorées de moulures de chêne et noyer (Le noyer (Juglans) est un genre de plantes appartenant à la famille des Juglandacées, originaire des régions tempérées et chaudes principalement de l'hémisphère nord (Eurasie, Amérique du Nord).).
  4. Deux autres cabines servent (Servent est la contraction du mot serveur et client.) à l'infirmerie et à la réserve aux alcools (spirit-room) de l'autre côté.
  5. Le poste d'équipage : de chaque côté, des réserves, la sainte-barbe. L'équipage peut y accrocher ses hamacs à des crochets du plafond (Par extension, un plafond représente le maximum de quelque chose :). Mais en général, les marins préfèrent dormir sur le plancher de bois. Ils prennent aussi là leurs repas. Cependant, ils préfèreront, à chaque fois que possible, manger à l'air libre sur le pont. C'est de là que l'on peut gagner la tourelle, puis le pont, en passant par l'une des deux trappes au sommet de celle-ci.
  6. Derrière la cloison centrale, la cambuse, WC et réserves.
  7. Les machines occupent la moitié arrière de la coque ; elles sont donc aussi sous la surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique, parfois frontière physique, et...) de l'eau. Le Monitor dispose de 2 chaudières à charbon. La vapeur produite actionne un moteur de 320 chevaux. Par manque de place en hauteur, les pistons sont horizontaux, c'est une nouveauté. Il n'y a pas de cheminée (Une cheminée (lat. caminus) est un conduit vertical aménagé dans un bâtiment, (un véhicule), pour évacuer les gaz et fumées toxiques d'un feu brûlant dans...) proprement dite. Le tirage est assuré par des ventilateurs qui aspirent l'air à l'intérieur, le faisant sortir par deux orifices placés au raz du pont derrière la tourelle. Il emporte 18 tonnes de charbon, dans 2 compartiments situés de part et d'autre des chaudières.
    On voit pas très bien dans ces machines, l'éclairage étant totalement artificiel[5]. On peindra même les cloisons en blanc pour accentuer la luminosité (La luminosité désigne la caractéristique de ce qui émet ou réfléchit la lumière.).

En revanche, il fait chaud, très chaud, même, dans le cuirassé d'Ericsonn. On arrive à noter 100°F (38°C), au poste d'équipage, quand le navire n'est pas ancré au soleil (Le Soleil (Sol en latin, Helios ou Ήλιος en grec) est l'étoile centrale du système solaire. Dans la classification astronomique,...); cela peut monter jusqu'à 150°F (65°c) dans le local machines. Il y a pourtant une circulation (La circulation routière (anglicisme: trafic routier) est le déplacement de véhicules automobiles sur une route.) d'air forcé dans tout le navire, mais elle n'est pas très efficace.

La réception du " Ericsonn Folly "

C'est ainsi que certains journalistes vont appeler le nouveau navire d'Ericsonn, montrant ainsi la valeur qu'on lui attribue.

C'est son constructeur qui va proposer, dit-on, son nom de baptême. Le mot de " Monitor " a le sens (SENS (Strategies for Engineered Negligible Senescence) est un projet scientifique qui a pour but l'extension radicale de l'espérance de vie humaine. Par une évolution progressive allant du...) de " celui qui enseigne ", " celui qui admoneste et corrige les mauvais sujets ". L'intention était de proclamer que le nouveau bateau allait apprendre aux confédérés ce qu'il allait leur en coûter et, accessoirement, de montrer aux puissances européennes tentées par une neutralité bienveillante l'erreur qu'elles feraient en appuyant les sécessionnistes. La proposition est acceptée, et le navire devient officiellement le Monitor.

Il est pris en charge par la Marine US le 30 janvier 1862, 15 jours avant le lancement du Merrimac. Particularité des contrats de ce temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.), le constructeur n'est pas entièrement payé. Le solde, 25 % quand même, est retenu jusqu'à ce que le commandant du Monitor, en personne, certifie que le navire navigue bien et est apte à tenir le rôle à lui dévolu. En d'autres termes, quand le Monitor combat le Merrimack, il appartient encore pour partie au civil qui l'a construit...

Mise en œuvre

Le Monitor est un navire révolutionnaire pour l'époque[6]. Les autres navires à vapeur ont toujours des mâts et des voiles. Leur artillerie est placée principalement en batteries latérales, même s'ils disposent de quelques canons sur pivot.

Et, surtout, ils sont construits en bois et n'ont pas de blindage.

Fonctionnement

Le Monitor comprend 10 officiers parmi lesquels le commandant, le lieutenant John L. Worden (1818-1897), et son adjoint le lieutenant Samuel D. Greene (1839-1884), un officier mécanicien, cinq enseignes, un médecin (Un médecin est un professionnel de la santé titulaire d'un diplôme de docteur en médecine. Il est chargé de soigner les maladies, pathologies, et blessures de ses patients. Son...) et l'officier-payeur.

L'équipage est composé de volontaires. Le commandant Worden a été autorisé à recruter dans tous les navires présents à New York. Il y a beaucoup plus de volontaires que de postes, bien que, dit le lieutenant Greene, " ils aient été dûment avertis des risques qu'ils courraient. " 53 marins sont sélectionnés. Le commandant en affecte 16 à la tourelle, 11 pour l'approvisionnement en poudre (La poudre est un état fractionné de la matière. Il s'agit d'un solide présent sous forme de petits morceaux, en général de taille inférieure au dixième de millimètre...), un à la timonerie. Les douze restants étant affectés aux machines et pouvant suppléer éventuellement les pertes des équipes précédentes.

La tourelle avait été dessinée pour contenir deux pièces de type Dahlgren douze pouces. Les services de la marine affirmèrent ne pouvoir fournir que des pièces de onze pouces et ce sont ces canons qui seront installés. Chaque pièce pèse un peu plus de 7 tonnes (15 700 livres).

Par précaution, craignant les effets ravageurs d'un tube explosant dans la tourelle, le bureau chargé de l'artillerie a ordonné de limiter la charge de poudre à 15 livres (6,80 kilos) au lieu de 30 livres (13,60 kilos) prévues. En conséquence, la puissance de tir est limitée.

Les canons peuvent tirer des obus coniques de 136 livres (61,67 kilos) ou des boulets de fonte qui pèsent 77 kilogrammes (Le kilogramme (symbole kg) est l’unité de masse du Système international d'unités (SI).) chacun. Il faut deux hommes pour en manipuler un et le charger dans le tube du canon. Si un certain nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) de projectiles sont déjà stockés dans la tourelle, il faut ensuite les monter de la réserve qui est sur le côté du poste d'équipage.

La cadence de tir est faible, un coup toutes les huit à dix minutes ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un acte. Cartographie géologique ; la minute de...). En théorie (Le mot théorie vient du mot grec theorein, qui signifie « contempler, observer, examiner ». Dans le langage courant, une théorie est une idée ou une connaissance spéculative, souvent basée sur l’observation ou...), la cadence devrait être de 2 ou 3 minutes, mais la disposition de la tourelle, le nombre de servants et, surtout, l'absence d'entraînement de l'équipage expliquent cette lenteur.

Les canons Dahlgren se chargent, non par la culasse comme les canons modernes, mais par la bouche (La bouche (encore dénommée cavité buccale ou cavité orale) est l'ouverture par laquelle la nourriture d'un animal entre dans son corps. Le...). Quand le coup est parti, on écouvillonne pour nettoyer le tube des particules brûlantes pouvant subsister avant d'enfourner la charge suivante. Pour protéger les servants, des mantelets d'acier (L’acier est un alliage métallique utilisé dans les domaines de la construction métallique (voir aussi l’article sur la théorie du soudage de...) ont été placés devant les embrasures. Ces mantelets sont perçés de petits orifices pour permettre le passage de l'écouvillon.

Pour tirer, le chef de pièce doit essayer de voir par l'embrasure (Embrasure), au dessus du tube du canon. Il n'a pas d'autre possibilité de voir ce qui se passe dehors. Quand il a visé, il déclenche le tir. Le lieutenant S. D. Greene, commandant en second qui est chargé du tir, a raconté sa crainte de tirer sur la timonerie de son propre bâtiment. C'est lui qui vise et tire, une pièce après l'autre.

Et le cycle recommence. La taille et le poids des mantelets protégeant les embrasures fait de leur manœuvre une tâche épuisante pour les marins de la tourelle. Comme il est difficile de manœuvrer précisement le moteur qui fait tourner la tourelle, le lieutenant Greene décide de laisser la tourelle en rotation continue, les mantelets relevés, choisissant de tirer à la volée sur le Merrimack. Cette solution assure une bonne protection, l'adversaire ne voyant que très peu de temps les embrasures, mais elle interdit un tir précis et efficace comme marteler le même endroit de la cuirasse de l'adversaire pour la détruire. Le commandant du Merrimack, Catesby Ap Roger Jones, reconnaîtra plus tard que le peu de précision du tir nordiste fut une chance.

Au combat

Le pilotage

La timonerie ne fait que 1,10 sur 0,90 mètres (45 sur 35 pouces) mais s'y entasseront 3 personnes, le commandant Worden, Samuel Howard, le timonier et Peter Williams, quartier-maître. On y accède par une petite échelle, qui donne sur l'avant des cabines des officiers.

Le commandant, dans la timonerie, est alors isolé du reste du navire. Pour passer (Le genre Passer a été créé par le zoologiste français Mathurin Jacques Brisson (1723-1806) en 1760.) ses ordres (aux machines, à la tourelle), il dispose d'un tuyau acoustique (L’acoustique est une branche de la physique dont l’objet est l’étude des sons et des ondes mécaniques. Elle fait appel aux...). Malheureusement, celui-ci ne fonctionne pas. Pour le remplacer, deux officiers feront office de coursiers entre le bas de l'échelle qui mène à la timonerie et celle qui mène à la tourelle. Il s'agit de l'officier-payeur, William F Keeler, et du secrétaire du capitaine, Daniel Toffey. Comme ils ne sont pas vraiment marins, la transmission des messages sera parfois laborieuse.

Le tir

les embrasures de la tourelle
les embrasures de la tourelle
Charger les canons 
En théorie, un 11 pouces Dahlgren réclame 17 servants pour le mettre en œuvre. Mais la taille de la tourelle a conduit le commandant Worden à affecter n'affecter que 7 hommes par pièce avec deux officiers.
Viser 
Les seules ouvertures dans la tourelle permettant de voir au dehors sont les embrasures. Il n'y a qu'un espace de quelques centimètres au dessus des canons. Ce qui veut dire qu'il n'est pas facile de voir ce qui se passe au dehors et de bien viser.
Il y a bien des marques blanches qui avaient été placées au sol pour servir de repères (où est l'avant, où est l'arrière), mais ces marques sont rapidement devenues indiscernables.

Quand le commandant Worden dit que le Merrimack est par le travers tribord, le capitaine Greene ne sait pas exactement où il se trouve, et de combien faire tourner la tourelle.

Quand la direction a été trouvée, il faut ouvrir les embrasures en relevant les mantelets. Vu leur poids, cela nécessite la force de tous les artilleurs. Ce travail épuisant ne sera pas pour rien dans la décision qui sera prise de laisser la tourelle tourner sans arrêt et de tirer à la volée.

Tirer 
Le commandant en second, Samuel D. Greene, s'est réservé cette fonction. Il tire sur le cordon et le coup part, le recul faisant glisser le canon sur ses rails, bloqué par de gros cordages, les bragues. Le Monitor tirera, pendant toute la durée du combat, 41 boulets de fonte[7], d'environ 77 kilos chacun. Ces tirs seront à courte, voire très courte, portée.

Il touchera vingt fois le Merrimack. Six des plaques de blindage[8] de celui-ci seront fissurées. Cela semble peu, mais il faut se souvenir que la charge de poudre prévue à l'origine pour envoyer le boulet était de 30 livres; cependant, pour diminuer les risques d'éclatement du tube, elle était, sur ordre, limitée à 15 livres avec la perte de puissance qu'on peut imaginer. Il est permis de s'interroger sur l'effet qu'auraient eu des tirs à pleine puissance sur le blindage du Merrimack][9].

Le voyage (Un voyage est un déplacement effectué vers un point plus ou moins éloigné dans un but personnel (tourisme) ou professionnel (affaires). Le voyage s'est considérablement développé et démocratisé, au cours du XXe siècle avec...) jusqu'aux lieux du combat

L'équipage cuisinant sur le pont du Monitor
L'équipage cuisinant sur le pont du Monitor

A peine pris en charge par la marine, sans que l'équipage puisse s'entraîner, le Monitor est envoyé dans la baie de Chesapeake, à l'entrée de la James River, pour s'opposer au monstre que le Sud est en train (Un train est un véhicule guidé circulant sur des rails. Un train est composé de plusieurs voitures (pour transporter des personnes) et/ou de plusieurs wagons (pour...) d'assembler.

Le voyage depuis New York dure trois jours, du 6 au 8 mars, et s'avère plein de péripéties. Les qualités nautiques du Monitor sont au delà du médiocre. Il rencontre du gros temps et passe bien près du naufrage. La confiance du commandant dans son navire semble limitée : il a, par exemple, choisi de naviguer tourelle relevée, sans tenir compte des recommandations d'Ericsonn assurant une étanchéité totale avec la tourelle baissée. La base de la tourelle a été garnie d'étoupe (L'étoupe (du latin stupa,-ae) est un sous-produit fibreux non tissé issu essentiellement du travail du chanvre ou du lin. Elle était utilisée pour la fabrication de mèches de fusil, d'où l'origine probable du nom...) mais cela ne suffira pas à éviter de vraies cascades.

L'eau rentre aussi par les orifices d'évacuation des fumées et par ceux des ventilateurs. Elle va tremper les courroies des ventilateurs assurant le tirage des chaudières, les rendant inopérants. D'où manque de puissance et dégagement d'oxyde (Un oxyde est un composé de l'oxygène avec un élément moins électronégatif, c'est-à-dire tous sauf le fluor. Oxyde désigne également l'ion oxyde O2-.) de carbone (Le carbone est un élément chimique de la famille des cristallogènes, de symbole C, de numéro atomique 6 et de masse atomique 12,0107.) qui intoxique l'équipage, rendant la situation périlleuse. Heureusement, un remorqueur (Les remorqueurs sont des bateaux petits, très puissants et très manœuvrants qui servent à guider, tirer, pousser les bateaux plus gros qui entrent et...) l'accompagne, ce qui lui permettra d'arriver à bon port.

Il arrive à Hampton Roads à la nuit du 8 mars 1862 et commence par assister à l'explosion (Une explosion est la transformation rapide d'une matière en une autre matière ayant un volume plus grand, généralement sous forme de gaz. Plus cette transformation s'effectue rapidement, plus la...) de la frégate Congress. C'est là que Worden apprend ce qu'a fait subir le CSS Merrimack dans la journée à l'escadre du blocus.

Pour la petite histoire, notons que des ordres ont été envoyés pour que le Monitor quitte, immédiatement, Hampton Roads pour aller protéger la capitale (Une capitale (du latin caput, capitis, tête) est une ville où siègent les pouvoirs, ou une ville ayant une prééminence dans un domaine social, culturel,...), Washington, contre une éventuelle arrivée du Merrimack. Les mêmes ordres avaient été envoyés à New York, mais n'étaient arrivés qu'après son départ. C'est le commandant du Roanoke, dirigeant par interim l'escadre nordiste, qui prend la responsabilité de garder le cuirassé pour combattre le Merrimack. Quand on sait que le tirant d'eau du cuirassé sudiste lui aurait interdit, de toute manière, de remonter le Potomac jusqu'à Washington, on peut mesurer l'inquiétude des dirigeants nordistes.

Le combat de Hampton Roads, vu du Monitor

" alors commença le duel dont on a tant parlé, et qui semble appelé à faire une si grande révolution dans l'art naval (Naval est une municipalité de la province de Biliran sur l'île de Biliran aux Philippines.). "
(François Ferdinand Philippe d'Orléans, Prince de Joinville).

Le déroulement

Dans la matinée du 9 mars 1862, le Minnesota, toujours échoué, aperçoit la flotille sudiste qui approche. Il signale au Monitor d'engager le Merrimack.

8h25[10] 
Premiers échanges de tirs, sans effet. Le duel va durer près de 2 heures (L'heure est une unité de mesure  :) et demi. Plus agile, le Monitor tourne autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne à 31 espèces d'oiseaux qui, soit appartiennent au genre Accipiter, soit constituent les 5 genres Erythrotriorchis, Kaupifalco,...) de son adversaire. Il n'a que 2 canons contre 10 mais sa tourelle lui permet de tirer dans toutes les directions; alors que son adversaire doit évoluer pour que ses canons latéraux puissent porter.
10h55 
Le Monitor essaie l'éperonnage, cherchant à endommager hélice et gouvernail du sudiste. Il rate (La rate (en grec ancien σπλήν (splēn), en latin lien, d'où les adjectifs splénique et liénal) est un...), de peu, sa cible.
11h05 
Le Monitor doit remonter des munitions dans la tourelle. Il s'écarte en eau peu profonde, où le Merrimack, dont le tirant d'eau est double, ne peut le suivre. Pour pouvoir assurer le passage entre le fond et la tourelle, il faut manœuvrer celle-ci pour aligner la trappe qui est à la base de la tourelle et celle du pont. Ensuite, on monte les boulets (77 kg pièce, rappelons-le). C'est une tâche exténuante, même s'il existe des sortes de berceaux en bois pour porter ces boulets.
11h30 
Le combat reprend entre les 2 cuirassés.
11h35 
Le Merrimack s'échoue sur un banc de vase, toujours sous le feu (Le feu est la production d'une flamme par une réaction chimique exothermique d'oxydation appelée combustion.) de son adversaire.
12h05 
Le Merrimack se dégage et essaie d'éperonner le Monitor. Sans succès. Dans sa relation du combat, le Prince de Joinville écrira : " ...une seule fois, le Merrimack réussit à frapper avec son avant le travers du Monitor : mais celui-ci pirouetta sous le coup comme un baquet flottant, et une très légère endenture laissée dans sa muraille (Une muraille est un mur de grande hauteur destiné à protéger un ensemble de bâtiments par leur enceinte.) fut la seule avarie causée par ce choc (Dès que deux entitées interagissent de manière violente, on dit qu'il y a choc, que ce soit de civilisation ou de particules de hautes énergies.) formidable... "
12h10 
Le commandant Worden est blessé : un obus éclate sur la fente de visée derrière laquelle il regardait. Le blindage résiste mais des particules sont projetées dans ses yeux. Aveuglé, il laisse le commandement à son second, qui est dans la tourelle où il dirige le tir. Le temps qu'il arrive et donne ses ordres, le Monitor s'éloigne, cap au nord, sur un haut-fond.
12h30 
La marée (La marée est le mouvement montant (flux ou flot) puis descendant (reflux ou jusant) des eaux des mers et des océans causé par l'effet conjugué des...) descendante fait renoncer le Merrimack et il regagne les lignes sudistes.
13h30 
Le Monitor, sans adversaire, mouille devant Fort Monroe.

Les conséquences du combat pour le Monitor

Il est persuadé, comme tous les nordistes, qu'il a fait fuir son adversaire.

Pas de tués, juste quelques blessés, commotionnés par le choc d'un obus sur le blindage de la tourelle contre lequel ils s'appuyaient à ce moment. Le plus atteint est le commandant Worden. Aucune avarie notable n'est à déplorer. Le navire est prêt à continuer le combat.

La comparaison est aisée avec les pertes et les dégâts subis par les navires en bois, la veille.

A la lumière du combat, on apportera quelques modifications comme le renforcement de la timonerie par un blindage supplémentaire incliné[11], le déplacement de ladite timonerie sur les modèles ultérieurs[12], en la plaçant sur la tourelle, pour favoriser la direction de tir[13].. On lui rajoutera aussi une cheminée télescopique.

La fin

Le naufrage du Monitor
Le naufrage du Monitor

A la date du 29 décembre 1862, le Monitor reçoit l'ordre de rejoindre l'escadre menant le blocus devant Wilmington, en Caroline du Nord. Il est accompagné du remorqueur Rhode Island. Comme à l'aller, il rencontre une tempête (Une tempête est un phénomène météorologique violent à large échelle dite synoptique, avec un diamètre compris en général entre 200 à 1 000 km, caractérisé par des vents...). Le 31 décembre 1862, il coule, perdant 12 marins et 4 officiers.

Il gît par 11 brasses (70 mètres) de fond au large du Cap Hatteras. Le lieu de son naufrage a été érigé en 1973 en " sanctuaire marin ", administré par la NOOA[14].

La suite

Le nom " Monitor " deviendra un nom générique pour des familles de cuirassés fluviaux. L'Union en mettra plus de 50 en chantier pendant la guerre. Dans la quasi-totalité, ce seront des cuirassés à tourelles. Pour sa part, Ericsonn continuera à créer des monitors à 2, voire 3 tourelles.

La formule séduira les marines européennes[15] mais les piètres qualités nautiques de ces navires les feront rapidement disparaître au profit des cuirassés de haute mer. Le nom subsistera cependant jusqu'après la Première Guerre mondiale. Citons par exemple les monitors Mersey et Severn qui contribueront, en 1915, à la destruction du croiseur (Un croiseur est un navire de guerre, aujourd'hui, le plus puissant et le plus grand des bâtiments de combat, exception faite des porte-aéronefs.) allemand Könisberg, en Afrique (D’une superficie de 30 221 532 km2 en incluant les îles, l’Afrique est un continent couvrant 6 % de la surface terrestre et 20,3 % de la surface des terres...)[16]. Un exemplaire de ce genre de bâtiment[17] est actuellement en cours de restauration au musée maritime de Portsmouth.

Notes et références

  1. Le navire, à l'origine, s'appelait Merrimack. Les sudistes l'ont renommé Virginia. Mais les nordistes, comme une bonne part des sudistes, continuent à l'appeler par son nom d'origine. Cette habitude est conservée dans l'article.
  2. La France a lancé la frégate cuirassée La Gloire en 1859, promptement suivie par le Royaume-Uni avec le Warrior.
  3. Ericsonn avait déjà présenté son projet à Napoléon III, pendant la guerre de Crimée. À l'époque, son navire avait une tourelle en forme de coupole (Une coupole est une voûte hémisphérique, de profil semi-circulaire, elliptique ou polygonal, parfois exhaussée par un tambour. La toiture de cette voûte est un dôme. Le terme italien exact est volta a...). Ericsonn ne gagnera pas de commande (Commande : terme utilisé dans de nombreux domaines, généralement il désigne un ordre ou un souhait impératif.) mais une aimable lettre de remerciements et une médaille.
  4. Pour avoir tous les détails, on pourra se reporter utilement aux lettres très détaillées écrites à l'époque par l'officier-payeur du Monitor, William Keeler.
  5. Il y a bien une écoutille (Écoutille : Mot issu de l'espagnol Escotilla qui, en vieux français, a donné Écoste et enfin le mot que nous connaissons. Littéralement, ce mot...) qui donne sur le pont, mais l'ouvrir perturbe la ventilation des chaudières. Et au combat, il y peu de chances qu'on veuille l'ouvrir.
  6. Cela va de la tourelle rotative aux... WC ! Avec chasse d'eau et fonctionnant donc sous la surface. Précision complémentaire : la séparation (D'une manière générale, le mot séparation désigne une action consistant à séparer quelque chose ou son résultat. Plus particulièrement il est employé dans plusieurs domaines :) des officiers d'avec les simples matelots se retrouve même à cet endroit. Les WC des officiers sont à bâbord, ceux de l'équipage à tribord.
  7. Rapport du lieutenant Stimmes, 17 mars 1862. Cela montre la lenteur de la cadence de tir.
  8. Le Merrimack avait un blindage en deux couches. Seule la couche externe (  Ne pas confondre couche de valence et valence) a été endommagée par les tirs de Monitor.
  9. La controverse n'est pas nouvelle. Dès le XIXe siècle, les commentaires favorables aux Sudistes affirmaient que cela n'aurait rien changé, les autres que le Monitor aurait vaincu son adversaire.
  10. Les heures données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent codée, d'une chose, d'une transaction d'affaire, d'un...) doivent être considérées comme approximatives. Elles varient dans tous les témoignages et rapports officiels. Elles ne sont données que pour assurer la chronologie.
  11. Comme sur la première illustration présentée avec cet article
  12. Voir la photo présentant l'équipage déjeunant sur le pont. Cela montre que la célébrité, et dont les photographies, du USS Monitor sont consécutives à son combat avec CSS Virginia (Le cuirassé CSS[1] Virginia[2], alias Merrimac ou Merrimack, est un navire de la Guerre de Sécession. C'est le premier cuirassé mis en œuvre par la Marine des États Confédérés d'Amérique, les Sudistes.).
  13. ...ce qui n'ira pas sans d'autres inconvénients. cf. le sort de USS Tecumseh, à la Bataille de Mobile
  14. Voir le site NOAA (lien)
  15. Pourtant le Monadnock passera le cap Horn et le Miantomomoath franchira l'Atlantique pour visiter l'Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme...). La France achètera même le Monitor américain Onondoga.
  16. Voir Paul Chack, "On se bat sur mer", Editions de France, Paris (Paris est une ville française, capitale de la France et le chef-lieu de la région d’Île-de-France. Cette ville est construite sur une boucle de la Seine, au centre du bassin...) 1926,
  17. Il s'agit du monitor M33, construit en 1915.

Bibliographie

  • James M McPherson, La guerre de sécession, Bouquins, Ed. R. Laffont, Paris 1991.
  • André Kaspi, La guerre de Sécession, les états désunis, Découvertes Gallimard 157, Paris 1992.
  • Chester G Hearn, Naval battles of the Civil War, Salamander books Ltd, Londres (Londres (en anglais : London - /?l?nd?n/) est la capitale ainsi que la plus grande ville d'Angleterre et du Royaume-Uni. Fondée il y a plus de 2 000 ans par les Romains, la ville est aujourd'hui devenue un centre culturel, commercial et...) 2000.
  • Angus Konstam, Union monitor 1861-65, Osprey New Vanguard 45, 2002.
  • Richard Hill, War at sea in the ironclad age, Cassell, Londres 2000 (édition française par Autrement "atlas des guerres – les guerres maritimes", Paris 2003. Edition française revue par M. Battesti).

Sources

Les sources suivantes, en plus de celles citées en bibliographie, ont été utilisées pour cet article.

  • eHistory offre les pages de Battles & leaders of the Civil War qui compile de nombreux témoignages d'acteurs ou de témoins des événements. A la même adresse (Les adresses forment une notion importante en communication, elles permettent à une entité de s'adresser à une autre parmi un ensemble d'entités. Pour qu'il...), sont consultables les Officials Records, recueil d'ordres, dépêches & rapports de l'époque.
  • Un essai de reconstitution 3D des aménagements du Monitor peut être vu à : pbs.org
  • Pour l'artillerie, ont été utilisés les renseignements du site cwartillery.org

Parmi les ouvrages papier (Le papier (du latin papyrus) est une matière fabriquée à partir de fibres cellulosiques végétales et animales. Il se présente sous forme de feuilles minces et est...), très utile pour comprendre cette période charnière, celui de Michel Depeyre ; Entre vent et eau, un siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui signifiait race, génération. Il a ensuite indiqué la durée d'une génération humaine et faisait 33 ans 4 mois (d'où peut être...) d'hésitations tactiques et stratégiques 1790-1890, Paris, Economica ISBN.

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