Patagonie
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Géographie

Les sommets du Cerro Torre et du Fitz Roy qui dominent le lac Viedma
Glacier Perito Moreno, Patagonie, Argentine.

La Patagonie (La Patagonie (en espagnol et en anglais : Patagonia), également appelée Le Grand Sud, désigne une région géographique appartenant au Cône Sud située dans la...) fait partie de la région biogéographique (écozone) néotropique. Par la présence de la cordillère (Une cordillère est une chaîne de montagnes allongée et étroite résultant généralement de la rencontre de deux plaques tectoniques.) des Andes, de l'influence de l'océan Pacifique (L'océan Pacifique, qui s'étend sur une surface de 180 000 000 km², est l'océan le plus vaste du globe terrestre. Il comprend entièrement...) et de l'océan Atlantique (L'océan Atlantique est l'un des cinq océans de la Terre. Sa superficie de 106 000 000 km² en fait le deuxième par la taille derrière l'océan Pacifique. Il s'est formé par...), la morphologie géographique (biome) de la Patagonie se présente fortement diverse et contrastée. Les paysages se composent de forêts tempérées d'arbres à feuilles caduques, de prairies, savanes et brousses tempérées, de prairies et broussailles de montagnes, de montagnes, d'étages alpins, d'étages subalpins, de glaciers côtiers et de vallées, de littoraux ou de physiologies maritimes telles des fjords, des îles, des bras de mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) ou détroits.

Dans ce vaste contraste, il est possible de distinguer la Patagonie en différentes parties géographiques :

La cordillère des Andes de Patagonie

La cordillère des Andes est la seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui s'ajoute à quelque chose de nature identique. La seconde est une...) chaîne (Le mot chaîne peut avoir plusieurs significations :) de montagnes la plus haute du monde (Le mot monde peut désigner :) après l'Himalaya, avec une altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau de base. C'est une des composantes géographique et biogéographique qui...) moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de quantités : elle exprime la grandeur qu'auraient chacun des...) de 4 000 m au-dessus du niveau de la mer (Le niveau de la mer est la hauteur moyenne de la surface de la mer, par rapport à un niveau de référence adéquat.). Son point (Graphie) culminant est l'Aconcagua (6 962 m) mais il ne se trouve pas en Patagonie. Le volcan (Un volcan est un relief terrestre, sous-marin ou extra-terrestre formé par l'éjection et l'empilement de matériaux issus de la montée d'un magma sous forme de lave et de...) Domuyo culminant à 4 709 m, qui appartient à la province de Neuquén en Argentine est le plus haut sommet de la Patagonie. Le Monte San Valentin au Chili avec ses 4 058 m, est, quant à lui, considéré comme le plus haut sommet de Patagonie au delà des 40e Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.). Entre la frontière (Une frontière est une ligne imaginaire séparant deux territoires, en particulier deux États souverains. Le rôle que joue une frontière peut fortement varier...) entre le Chili et l'Argentine, se dressent le Fitz Roy (3 405 m) et le Cerro Torre (3 102 m) située dans le parc (Un Parc est un terrain naturel enclos,[1] formé de bois ou de prairies, dans lequel ont été tracées des allées et chemins destinés à la chasse, à la promenade ou à...) national Los Glaciares. Malgré leur faible altitude, l'ascension de ces sommets représente des difficultés techniques aussi difficiles que celles rencontrées en Himalaya.

Géologie (La géologie, du grec ancien γη- (gê-, « terre ») et λογος (logos, « parole », « raison »), est la science qui traite...) et biomes

Vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et l'interprétation des rayonnements lumineux.) aérienne du Campo de Hielo Sur

Lors de la Pléistocène le climat (Le climat correspond à la distribution statistique des conditions atmosphériques dans une région donnée pendant une période de temps donnée. Il se distingue de la météorologie...) est caractérisé par des cycles de glaciation (Une glaciation ou période glaciaire est à la fois une phase paléoclimatique froide et une période géologique de la Terre durant laquelle une part importante des continents est englacée.) pendant lesquels des glaciers continentaux sont descendus jusqu'au 40e parallèle. Lors de l'extension maximale des glaces, 30 % de la surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique, parfois frontière physique, et est souvent...) de la Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance croissante au Soleil, et la quatrième par taille et par masse...) est couverte par les glaces. Le permafrost s'étend de la limite des glaces à plusieurs centaines de km plus au sud. La température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et étudiée en thermométrie. Dans la vie courante, elle est reliée aux sensations de froid et de chaud, provenant du transfert de...) annuelle à la limite des glaces est de -6° C et de 0° C à la limite du permafrost. Le sud de la Cordillère des Andes est couvert par le glacier (Un glacier est une masse de glace plus ou moins étendue qui se forme par le tassement de couches de neige accumulées. Écrasée sous son propre poids, la neige expulse l'air...) de Patagonie. Quatre glaciations majeures ont été identifiées, séparées par des périodes interglaciaires. Ces changements majeurs (glaciation et rétraction) modifieront profondément la morphologie des paysages de la Patagonie actuelle. Ainsi se formèrent les vallées glaciaires, les vallées suspendues, en forme de "U" et des cirques glaciaires.

Il subsiste aujourd'hui une immense calotte glaciaire (ou champ (Un champ correspond à une notion d'espace défini:) de glace) appelée Campo de Hielo Sur située principalement en Patagonie du Chili est la troisième calotte glaciaire au monde après l'Antarctique (L'Antarctique (prononcé [ɑ̃.taʁk.tik] Écouter) est le continent le plus méridional de la Terre. Situé au pôle Sud, il est entouré de l'océan Austral (ou océan...) et le Groenland (Le Groenland (prononcez /gʁɔɛn.lɑ̃d/, écrit Groënland dans la graphie française d'avant 1850, Grønland en...). Avec ses 16 800 km2 de glaces, le Campo de Hielo Sur constitue la réserve d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.) douce la plus importante d'Amérique (L’Amérique est un continent séparé, à l'ouest, de l'Asie et l'Océanie par le détroit de Béring et l'océan Pacifique; et à l'est, de l'Europe et de l'Afrique par l'océan Atlantique....) du Sud. Mais par l'observation (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les modifier, à l’aide de moyens d’enquête et d’étude appropriés. Le...) des photos satellites depuis 1990, le glacier est en recul. Les biomes d'étages alpins et d'étages subalpins des versants Est (côté chilien) sont influencés par le Pacifique sud qui apporte de fortes pluviométries et se distinguent de ceux des versants Ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se couche le Soleil à l'équinoxe, le couchant (ou ponant).) (côté argentin) plus secs.

Climat

Bien que l'altitude de la cordillère des Andes diminue nettement dans la partie de Patagonie, le fait de se diriger vers les régions australes du Globe et par l'influence océanique du Sud, développent un climat de montagne (Une montagne est une structure topographique significative en relief positif, située à la surface d'astres de type tellurique (planète tellurique, satellites comme la Lune), et faisant...) tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) aussi instable et exigeant que dans sa partie Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.). La cordillère des Andes va déterminer deux types de climat de part et d'autre de la chaîne : humide et frais sur l'étroit versant (En géomorphologie, un versant est une surface topographique inclinée, située entre des points hauts (pics, crêtes, rebord de plateau, sommet d'un...) pacifique (côté chilien), sec et venteux sur le versant atlantique (côté argentin).

Hydrographie (L'hydrographie est l'étude et la description des cours d'eau et des étendues d'eau (océans, mers, lacs...) qu'on peut observer à la surface de la terre. Le terme désigne aussi l'ensemble des cours d'eau...)

Les principaux lacs
Le lac (En limnologie, un lac est une grande étendue d'eau située dans un continent où il suffit que la profondeur, la superficie, ou le volume soit suffisant pour provoquer une stratification, une zonation, ou une...) Nahuel Huapi en Patagonie argentine
  • le lac Ranco est le quatrième plus grand lac du Chili (XIVe Région),
  • le Lac Buenos Aires (Buenos Aires est la capitale fédérale de l'Argentine, dont elle est la plus grande ville et le port le plus important. Avec ses 12 millions d'habitants, c'est...) et Général Carrera, est le deuxième lac d'Amérique du sud après le lac Titicaca,
  • le lac Viedma est alimenté par le glacier Viedma,
  • le lac Argentino est le plus austral (Le mot austral (du latin australis) est un adjectif qualifiant ce qui se situe dans l'hémisphère sud.) des Grands Lacs de Patagonie d'Argentine,
  • le lac Nahuel Huapi est renommé pour sa profondeur qui atteint 480 mètres,
  • le lac Ezequiel Ramos Mexía est un lac artificiel de 816 000 000 m² suite à la création du barrage (Un barrage est un ouvrage d'art construit en travers d'un cours d'eau et destiné à réguler l'écoulement naturel de l'eau pour permettre...) de retenue de El Chocón (El Chocón est une grande centrale hydroélectrique d'Argentine, la plus grande de Patagonie. Elle est située sur le Río Limay, branche mère du fleuve Río Negro, à la frontière entre les provinces de Neuquén et de Río Negro. La...)
  • le lac O'Higgins/San Martín situé au Chili et en Argentine, sa surface fait 1 058 000 000 m².
  • le Lac Agrio situé sur le site volcanique de la Caldeira de l'Agrio
Les principaux fleuves et rivières
Le Río Limay vu par satellite (Satellite peut faire référence à :) au niveau de la grande retenue d'El Chocón et du lac Ezequiel Ramos Mexía
  • le Río Colorado constitue la frontière « naturelle » nord de la Patagonie argentine. C'est un important fleuve (En hydrographie francophone, un fleuve est un cours d'eau qui se jette dans la mer ou dans l'océan – ou, exceptionnellement, dans un désert, comme pour l'Okavango. Il se...) de 1 114 km avec un débit (Un débit permet de mesurer le flux d'une quantité relative à une unité de temps au travers d'une surface quelconque.) moyen de 148 m3. Il prend sa source au pied du volcan Domuyo à quelque 3 000 m d'altitude,
  • le Río Limay nait à une altitude de 764 mètres, à l'extrémité orientale du lac Nahuel Huapi dont il est l'émissaire, puis coule en serpentant sur quelques 500 kilomètres (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du Système international. Il est défini comme la distance parcourue par la lumière dans le vide en 1/299 792 458 seconde.) en servant de frontière entre les provinces de Neuquén et de Río Negro sur presque tout son parcours,
  • le Río Aluminé, dans son cours supérieur, présente des forts courants (rapides) favorables à la navigation (La navigation est la science et l'ensemble des techniques qui permettent de :) en « eaux vives » comme le canoë-kayak (Le canoë et le kayak sont deux pratiques sportives similaires mais distinctes : elles diffèrent par la pagaie et par la position dans le bateau. Pagaie simple et position à genoux pour le céiste, pagaie double et position assise...),
  • la légendaire route (Le mot « route » dérive du latin (via) rupta, littéralement « voie brisée », c'est-à-dire creusée dans la roche, pour ouvrir le chemin.) nationale 40 longe la rive gauche de le Río Collón Curá sur tout son parcours,
  • le Rio Negro est le troisième fleuve argentin par son débit après le Paraná et l'Uruguay. Son débit moyen a été estimé à 1.014 m3 par seconde, ce qui est supérieur au débit de la Loire à son embouchure, ou encore, supérieur à plus de trois fois le débit de la Seine à Paris (Paris est une ville française, capitale de la France et le chef-lieu de la région d’Île-de-France. Cette ville est construite sur une boucle de la Seine, au centre du bassin parisien, entre les...),
  • le Río Chimehuin est une rivière (En hydrographie, une rivière est un cours d'eau qui s'écoule sous l'effet de la gravité et qui se jette dans une autre rivière ou dans un fleuve, contrairement au fleuve qui se jette, lui, selon cette terminologie, dans la mer...) d'Argentine importante par son débit (117,2 m³/seconde en une moyenne annuelle),
  • le Río Neuquén possède une valeur économique importante. Grâce à ses eaux destinées à l'irrigation (L’irrigation est l'opération consistant à apporter artificiellement de l’eau à des végétaux cultivés pour en augmenter la production, et permettre leur développement normal en cas de déficit d'eau induit par un...), la vallée (Une vallée est une dépression géographique généralement de forme allongée et façonnée dans le relief par un cours d'eau (vallée fluviale) ou un...) inférieure s'est muée en centre de fruiticulture intensive. On y a planté récemment des vignes, en particulier autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne à 31 espèces d'oiseaux qui, soit appartiennent au genre...) de la localité (Une localité est une agglomération habitée de taille indéterminée, en général peu importante, qui peut éventuellement être le chef-lieu d'une circonscription administrative.) de San Patricio del Chañar,
  • les eaux du Río Agrio issues du lac de cratère ( Pour le cratère d'origine volcanique, voir Cratère volcanique Pour le cratère d'origine météoritique, voir Cratère d'impact Pour le cratère formé à la...) du volcan Copahue fort actif, sont au départ largement saturées en substances minérales dont certaines sont très toxiques. Outre de l'acide (Un acide est un composé chimique généralement défini par ses réactions avec un autre type de composé chimique complémentaire, les bases.) clorhydrique et de l'acide sulfurique (L'acide sulfurique (anciennement appelé huile de vitriol ou vitriol) est un composé chimique corrosif de formule H2SO4.) (vitriol), on y trouve de l'arsenic (L’arsenic est un élément chimique de la famille des pnictogènes, de symbole As et de numéro atomique 33, présentant des propriétés intermédiaires entre celles des métaux et des...), du chrome (Le chrome est un élément chimique de symbole Cr et de numéro atomique 24.), du plomb (Le plomb est un élément chimique de la famille des cristallogènes, de symbole Pb et de numéro atomique 82. Le mot et le symbole viennent du latin plumbum.) et du zinc (Le zinc (prononciation /zɛ̃k/ ou /zɛ̃ɡ/) est un élément chimique, de symbole Zn et de numéro atomique 30.), mais aussi de l'ammoniac (L’ammoniac est un composé chimique, de formule NH3 (groupe générique des nitrures d'hydrogène). C'est une molécule...), du magnésium, du soufre (Le soufre est un élément chimique de la famille des chalcogènes, de symbole S et de numéro atomique 16.), du calcium et bien d'autres substances.

La région centrale

Pampa dans la province de Santa Cruz en Argentine

À l'est de la cordillère des Andes, cette région ne concerne que la Patagonie de l'Argentine. Elle est souvent confondue avec la province de La Pampa qui elle ne se trouve pas en Patagonie mais au nord du Río Colorado là où effectivement se trouve les plus grandes étendues de plaines pampéennes.

Biomes

Plusieurs biomes sont observés. La pampa au Nord (la zone de Rio Negro), les prairies, savanes et brousses tempérées, au Centre et au Sud et les prairies et broussailles de montagnes à l'Est. L'altitude y est peu élevée. La présence de forêts rares. Ces régions sont propices à l'élevage où se concentrent les 13 millions de bêtes de la Patagonie de l'Argentine. Ce qui accélère le processus d'érosion et de l'appauvrissement des sols déjà affectés par le climat de plus en plus aride. La région la plus touchée est la province de Santa Cruz où il est question d'une désertification (La désertification est un phénomène naturel ou non qui a pour origine des variations climatiques et/ou les conséquences d'activités humaines. Ce mot...) future.

Climat

Ces biomes sont caractérisés par un climat tempéré à pluviométrie faible en plaine (Une plaine est une forme particulière de relief, c'est un espace géographique caractérisé par une surface topographique plane, avec des...) à modérée en zones de relief (Le relief est la différence de hauteur entre deux points. Néanmoins, ce mot est souvent employé pour caractériser la forme de la surface de la...). La prairie est établie dans les régions de climat continental caractérisé par un hiver (L'hiver est une des quatre saisons des zones tempérées.) froid (Le froid est la sensation contraire du chaud, associé aux températures basses.) - quatre mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.) inférieurs à 0°.

Hydrographie

  • Lac Colhue Huapi d'une superficie (L'aire ou la superficie est une mesure d'une surface. Par métonymie, on désigne souvent cette mesure par le terme « surface » lui-même (par exemple, on parle de la « surface d'un...) de 810 km² est un lac salé, situé au sud de la province de Chubut.
  • Lac Musters est un lac d'origine tectonique (La tectonique (du grec « τ?κτων » ou « tekt?n » signifiant batisseur, charpentier) est l'étude des structures géologiques d'échelle kilométrique et plus (chaînes de montagnes,...), d'une profondeur moyenne de 20 m, ce qui donne une coloration bleue intense à ses eaux.
  • Lac Florentino Ameghino
  • Lac Cardiel
  • Le Río Santa Cruz
  • Le Río Coig
  • Le Río Gallegos

La côte Atlantique Sud

Faune en la péninsule Valdés

La côte Atlantique Sud de la Patagonie est composée de quelques zones urbaines comme Puerto Madryn, Rawson, Comodoro Rivadavia, Rio Gallegos ou Rio Grande. Ce sont principalement des ports de pêche ou de commerce et il y existe peu de villes balnéaires, Mar del Plata étant la dernière grande ville (Une ville est une unité urbaine (un « établissement humain » pour l'ONU) étendue et fortement peuplée (dont les habitations doivent...) balnéaire mais en dehors de la Patagonie. Rada Tilly, Puerto Madryn font exception. Les côtes présentent alors des paysages originels, variés et remarquables comme la péninsule Valdés inscrite par l'UNESCO comme Patrimoine Naturel de l'Humanité. Balayées par les vents violents dominants d'ouest, les côtes et l'Atlantique Sud à la hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) de la Patagonie ont été surnommées les quarantièmes rugissants et les cinquantièmes hurlants par les marins et les navigateurs. La mer y est souvent très formée et les vents sont violents et soudains. C'est pourquoi il n'y a pas d'activités de plaisance. Celles-ci sont cantonnées dans tout le Rio de la Plata. La région de Comodoro Rivadavia possède la plus grande réserve de pétrole (Le pétrole est une roche liquide carbonée, ou huile minérale. L'exploitation de cette énergie fossile est l’un des piliers de l’économie...) de la Patagonie. Au sud de cette ville à l'embouchure orientale du détroit (Dans la politique européenne, les « Détroits » (substantivés, sans plus de précisions) désignent la longue passe entre la mer Méditerranée et la mer Noire, marquée par le resserrement aux...) de Magellan du côté argentin et également chilien s'y sont développées des plates-formes pétrolières et des infrastructures d'extraction et de stockage de gaz naturel (Le gaz naturel est un combustible fossile, il s'agit d'un mélange d'hydrocarbures présent naturellement dans des roches poreuses sous forme...).. Après Rio Grande en Terre de Feu (Le feu est la production d'une flamme par une réaction chimique exothermique d'oxydation appelée combustion.), la côte rejoint la péninsula Mitre, la pointe de l'extrême ouest de la Terre de Feu. Au large de celle-ci, située dans la mer de Scotia, se trouve l'île (Une île est une étendue de terre entourée d'eau, que cette eau soit celle d'un cours d'eau, d'un lac ou d'une mer. Son étymologie latine, insula, a donné l'adjectif...) des États, inscrite comme réserve naturelle depuis 1991. C'est entre cette péninsule et cette île que se situe le fameux détroit Le Maire (Le maire représente l'autorité municipale. Dans de nombreux cas, il est le détenteur du pouvoir exécutif au niveau d'une ville ou communal en France et au Québec. Dans...).

La côte Pacifique Sud

Puerto Edén sur la côte Pacifique Sud de Patagonie (Chili)

La côte Pacifique Sud de la Patagonie s’étend de la latitude (La latitude est une valeur angulaire, expression du positionnement nord-sud d'un point sur Terre (ou sur une autre planète), au nord ou au sud de l'équateur.) 41° S jusqu’à l’extrémité Sud du Chili. Durant la dernière glaciation, ce lieu était couvert par les glaciers qui ont fortement érodé les reliefs. La dépression intermédiaire disparaît sous la mer et la cordillère de la Côte donne naissance à une série d’archipels comme Chiloé et les Chonos puis disparaît au niveau de la péninsule de Taitao, vers le 47e parallèle. Ensuite apparaît une multitude d’îles dans la courbure (Intuitivement, courbe s'oppose à droit : la courbure d'un objet géométrique est une mesure quantitative du caractère « plus ou moins...) occidentale de la cordillère Darwin sans aucune présence humaine. la partie entre Puerto Montt et Puerto Natales est très à l'étroit entre l'océan (Un océan est souvent défini, en géographie, comme une vaste étendue d'eau salée. En fait, il s'agit plutôt d'un volume, dont l'eau...) Pacifique et la cordillère des Andes. La pluviométrie y est très forte et il fait beaucoup plus froid que dans le Nord. Durant la dictature Pinochet, le pouvoir a fait des tentatives de peuplement. Ce fut des échecs. Seul le village (Un village est, à la campagne ou à la montagne, un ensemble d'habitations, de bâtiments à usages divers, de fermes... de proportion modérée (quelque dizaines de bâtiments)) de pêcheurs de Puerto Edén subsiste aidé par le gouvernement actuel. Les régions au nord de la Patagonie (Valdivia ou Puerto Montt) connaissent un climat de type maritime, puis les régions plus au sud ont un climat de type subpolaire océanique, froid et humide sans être polaire. La côte se termine au cap Froward situé au Chili, sur la péninsule de Brunswick. Ce cap se présente comme le point le plus au sud du continent (Le mot continent vient du latin continere pour « tenir ensemble », ou continens terra, les « terres continues ». Au sens propre, ce terme désigne une vaste...) américain.

La Terre de Feu

Forêt (Une forêt ou un massif forestier est une étendue boisée, relativement dense, constituée d'un ou plusieurs peuplements d'arbres et d'espèces associées. Un boisement de faible...) fuegienne à Caleta Beaulien, en Terre de Feu du Chili
L'action du vent (Le vent est le mouvement d’une atmosphère, masse de gaz située à la surface d'une planète. Les vents les plus violents connus ont lieu sur Neptune et sur Saturne. Il est essentiel à tous les phénomènes...) sur la nature à Ushuaïa

Séparée par le fameux détroit de Magellan, la Terre de Feu principalement composée de la Grande Île de Terre de Feu (en espagnol : Isla Grande de Tierra del Fuego) est le dernier territoire (La notion de territoire a pris une importance croissante en géographie et notamment en géographie humaine et politique, même si ce concept est utilisé par d'autres sciences humaines. Dans...) habité avant l'Antarctique.

Biomes

Outre sa Grande Île, la Terre de Feu comprend de milliers d'îles, surtout sur sa côte ouest (Pacifique) depuis Puerto Montt et ceci jusqu'à l'archipel (Un archipel est un ensemble d'îles relativement proches les unes des autres. La proximité se double le plus souvent d'une origine géologique commune.) L'Hermite qui abrite le non moins célèbre cap Horn. La Terre de Feu est parcourue par la cordillère Darwin. Celle-ci qui abrite le point le plus élevé, le mont Darwin à (2 488 m) forme une courbure, formée par la plaque Scotia, orientée ouest-est, ce qui la distingue de la cordillère des Andes, orientée nord-sud. En fait elles ont la même origine. Ce relief montagneux se termine à l'île des États à l'extrémité Est de la Terre de Feu. Cette région se distingue par son relief montagneux et boisé surtout sur sa partie Sud et de son littoral. Ces forêts constituées principalement d'arbres de la famille des Nothofagus sont appelées forêts fuegiennes. Il y existe de nombreuses tourbières au sud de l'île ainsi que de nombreux lacs non répertoriés tandis que la pampa avec un léger relief, se trouve au nord de Rio Grande. Il s'agit d'une des régions au monde les moins bien cartographiées et notamment dans sa partie orientale dans les nombreux dédales des canaux chiliens.

Climat

La Terre de Feu présente un climat subpolaire océanique. C'est un climat froid sans atteindre celui polaire, adouci par les influences océaniques notamment celles du Pacifique Sud avec des vents dominants orientés ouest et sud-ouest (Le sud-ouest est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux sud et ouest. Le sud-ouest est opposé au nord-est.). Les amplitudes à l'année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.) sont les plus faibles de la Patagonie (moins de 8,5 °C d'amplitude (Dans cette simple équation d’onde :) moyenne). La pluviométrie est la plus forte à la fin de l'automne (L'automne est l'une des quatre saisons des zones tempérées. Elle se place entre l'été et l'hiver.) (mai, juin) et au début du printemps (Le printemps (du latin primus, premier, et tempus, temps, cette saison marquant autrefois le début de l'année) est l'une des quatre saisons des zones tempérées, précédant...) (novembre, décembre). Les chutes de neige (La neige est une forme de précipitation, constituée de glace cristallisée et agglomérée en flocons pouvant être ramifiés d'une infinité de...) sont fréquentes tout au long de l'année mais l'accumulation y est faible même en hiver dans les plaines mais beaucoup plus en montagne. Les vents qui soufflent entre 20 et 30 km/h en moyenne à l'année, peuvent atteindre quelquefois et ceci quelle que soit l'époque de l'année les plus de 100 km/h, comme avec ces vents si particuliers de la Patagonie, les williwaws. Il a été enregistré des vents à 160 km/h à Ushuaïa et à 200 km/h à Rio Grande.

Hydrographie

  • Le lac Fagnano
  • Le lac Roca et sa baie Lapataia
  • Le canal de Beagle (Le beagle ([bigl] ou [bigəl]) est une race de chien originaire d’Angleterre, de taille petite à moyenne. Son apparence est similaire à celle du beagle-harrier bien qu'il soit plus petit, avec des pattes...)

Les autres îles et archipels

Le cap Horn
La baie Cook sur l'île des États
  • À plus de 480 km des côtes de la Patagonie de l'Argentine, l'archipel des Malouines (en anglais : Falkland Islands, en espagnol : Islas Malvinas), sur une superficie de 12 173 km2, est célèbre du fait du conflit dont il a été l'objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans un espace à trois dimensions, qui a une fonction précise, et qui peut être désigné par une étiquette verbale. Il est défini par...) entre l'Argentine et le Royaume-Uni en 1982. Politiquement, cet archipel n'est pas considéré comme partie intégrante de la Patagonie. Mais par sa situation (En géographie, la situation est un concept spatial permettant la localisation relative d'un espace par rapport à son environnement proche ou non. Il inscrit un lieu dans un cadre plus général afin de le...) géographique, en terme de plateau continental comme par ses biomes, les îles Malouines peuvent y être rattachées. En 2009, le gouvernement argentin a remis la délimitation de sa plate forme continentale à l'organisation (Une organisation est) des nations unies (ONU). Ce projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours...) inclut les îles des Malouines, appartenant aux Britanniques depuis 1833. Les Malouines possèdent un grand cheptel qui atteignait 600 000 têtes à la fin du XIXe siècle, et de grandes colonies de faune marine (manchots) et d'oiseaux marins (albatros).
  • L'île de Chiloé dont la capitale (Une capitale (du latin caput, capitis, tête) est une ville où siègent les pouvoirs, ou une ville ayant une prééminence dans un domaine social, culturel, économique ou sportif, dans ce...) est Castro est célèbre entre autres pour ses églises en bois colorées classées au patrimoine de l'UNESCO. Son accès se fait par ferry entre Chacao et Ainco, située sur le continent. Le parc national de Chiloé se trouve sur la côte occidentale de l'île. L'autre ville principale est Ancud. Sa partie australe est très peu peuplée. Au sud des îles de Chiloé,le climat des îles est subpolaire océanique.
  • L'Île Dawson au sud de Punta Arenas, sur le détroit de Magellan a été un camp de concentration de Amérindiens Selknams, un lieu de missions salésiennes et un camp de travaux forcés pour des prisonniers politiques après le coup d'État militaire de 1973. Il a été fermé en 1975.
  • L'île des États, réserve naturelle interdite au public, abrite le célèbre phare du bout du monde qui inspira Jules Verne (Jules Verne, né le 8 février 1828 à Nantes et mort le 24 mars 1905 à Amiens, est un écrivain français,...) pour l'écriture du roman éponyme ; il existe un petit poste de quatre militaires qui surveillent la zone.
  • L'île Navarino abrite les deux établissements humains permanents les plus méridionaux au monde le village de pêcheurs de Puerto Toro et la ville de Puerto Williams. Seule sa partie nord, la côte des rivages du canal de Beagle est habitée. Le Sud de l'île est très sauvage.
  • L'île Hoste en face du parc national Tierra del Fuego, ne possède aucun village,
  • L'archipel L'Hermite, dont l'île Horn abrite le cap Horn, mondialement célèbre, fait partie du parc national Cabo de Hornos, riche en oiseaux marins. La forêt y est très dense, touffue, voire impénétrable dans ses zones protégées mais inexistante dans les zones exposées aux vents forts tout au long de l'année.
  • Les îles Lennox, Nueva et Picton, une source de conflit entre le Chili et l'Argentine, attira les chercheurs d'or à la fin du XIXe siècle. Elles sont très isolées : seul un sémaphore se trouve sur l'île Picton.
  • Les Îles Diego Ramirez, situées dans le passage de Drake, à environ 100 kilomètres au sud-ouest du cap Horn, par 56°30' de latitude sud et 68°43' de longitude (La longitude est une valeur angulaire, expression du positionnement est-ouest d'un point sur Terre (ou sur une autre planète).) ouest, abritent un sémaphore et sont les dernières terres de Patagonie les plus australes avant l'Antarctique.

Comparatif des diagrammes ombrothermiques

Argentine Argentine

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Chili Chili

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Activités sismiques et volcans

Le volcan Chaitén au Chili en 2009

La cordillère des Andes fait partie de la ceinture de feu du Pacifique caractérisée par de fréquents séismes et des volcans actifs. Cette zone est la deuxième la plus sismique au monde. Les volcans de la cordillère des Andes se concentrent principalement au Nord, cependant il en existe, éteints et actifs, en Patagonie :

  • le volcan Domuyo est un volcan gris. Il s'élève à 4 709 m et en fait le point culminant de la Patagonie.
  • le Chaitén, est un volcan actif. Le 2 mai 2008, suite à une série de séismes, est entré en éruption, projetant une importante colonne de cendre (La cendre est un résidu basique de combustion ou incinération de matières organiques, et par extension de produits tels que le charbon, le...) et conduisant à l'évacuation progressive des habitants vivant au voisinage (La notion de voisinage correspond à une approche axiomatique équivalente à celle de la topologie. La topologie traite plus naturellement les notions globales...) du volcan. Il était endormi depuis plus de 9 000 ans
  • le Michinmahuida dont Charles Darwin observa une éruption en 1834
  • le Corcovado où Darwin aurait observé un surcroît d'activité (Le terme d'activité peut désigner une profession.) en 1834
  • le Tronador est un volcan éteint, qui culmine à 3 491 m
  • le Viedma est un volcan sous-glaciaire dont sa dernière éruption date de 1988
  • le Morada del Diablo, dans le parc national Pali Aike est un cratère d'un volcan très ancien. Dans les années 1930, Junius Bouton Bird trouve, des projectiles (bombe volcanique), vieux de plus de 8 000 ans
  • le Cordón Caulle et Puyehue (volcan) sont deux volcans actifs. Leurs dernières éruptions simultanées ont eu lieu en 1960 et pendant deux mois

et aussi le Copahue, le Lanín, le Melimoyu, l'Osorno

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