Terre - Définition et Explications

Terre
Terre : symbole astronomique
Photo de la Terre prise depuis Apollo 8.
Photo de la Terre prise depuis Apollo 8.
Caractéristiques orbitales
(Époque J2000.0)
Demi-grand axe 149 597 887,5 km
(1,0000001124 ua)
Aphélie (L'aphélie est le point de l'orbite d'un objet (planète, comète, etc.) où il est le plus...) 152 097 701 km
(1,0167103335 ua)
Périhélie (Le périhélie est le point de l'orbite d'un corps céleste (planète, comète,...) 147 098 074 km
(0,9832898912 ua)
Circonférence orbitale 924 375 700 km
(6,1790699007 ua)
Excentricité (Cet article décrit l'excentricité en mathématiques et en psychologie.) 0,01671022
Période de révolution 365,25696 d
Période synodique — d
Vitesse orbitale moyenne 29,783 km/s
Vitesse orbitale maximale 30,287 km/s
Vitesse orbitale minimale 29,291 km/s
Inclinaison (En mécanique céleste, l'inclinaison est un élément orbital d'un corps en orbite autour d'un...)
Nœud ascendant 348,73936°
Argument du périhélie 114,20783°
Satellites 1, la Lune (La Lune est l'unique satellite naturel de la Terre et le cinquième plus grand satellite du...)
Caractéristiques physiques
Rayon équatorial 6 378,14 km
Rayon polaire 6 356,78 km
Périmètre équatorial 40 075,03 km
Superficie (L'aire ou la superficie est une mesure d'une surface. Par métonymie, on désigne souvent...) 510 067 420 km²
Volume (Le volume, en sciences physiques ou mathématiques, est une grandeur qui mesure l'extension...) 1,08321×1012 km³
Masse (Le terme masse est utilisé pour désigner deux grandeurs attachées à un...) 5,9736×1024 kg
Masse volumique (La masse volumique est une grandeur physique qui caractérise la masse d'un matériau par...) moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de...) 5,515×103 kg/m³
Gravité (La gravitation est une des quatre interactions fondamentales de la physique.) à la surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...) 9,780 m/s²
(0,99732 g)
Vitesse de libération (La vitesse de libération (aussi appelée vitesse d'évasion, vitesse parabolique, vitesse de...) 11,186 km/s
Période de rotation (La période de rotation désigne la durée mise par un astre (étoile, planète, astéroïde) pour...)
(jour sidéral)
0,9972696 d
(23 h 56 min 4,084 s)
Vitesse (On distingue :) de rotation
(à l'équateur)
1 674,38 km/h
Inclinaison de l'axe 23,45°
Albédo (L'albédo est le rapport de l'énergie solaire réfléchie par une surface sur l'énergie solaire...) moyen 0,367
Température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et...) de surface
  • Min. : 184,15 K=-89°C Relevée à Vostok
  • Moy. : 288K=15°C
  • Max. : 333K=60°C
Caractéristiques de l'atmosphère (Le mot atmosphère peut avoir plusieurs significations :)
Pression atmosphérique (La pression atmosphérique est la pression de l'air en un point quelconque d'une atmosphère.) 101 325 Pa
Azote (L'azote est un élément chimique de la famille des pnictogènes, de symbole N et de...) N2 78,11 %
Oxygène (L’oxygène est un élément chimique de la famille des chalcogènes, de...) O2 20,953 %
Argon (L’argon est un élément chimique, de symbole Ar et de numéro atomique 18.) Ar 0,934 %
Vapeur () d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) H2O 0 à 7 %
Dioxyde de carbone (Le dioxyde de carbone, communément appelé gaz carbonique ou anhydride carbonique, est un...) CO2 environ 0,039 % en 2006, 0,028 % avant 1850
Découverte
Découveur
Date

La Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance...), foyer de l'humanité, est surnommée la planète bleue. C'est la troisième planète du système solaire (Le système solaire est un système planétaire composé d'une étoile, le...) en partant du Soleil (Le Soleil (Sol en latin, Helios ou Ήλιος en grec) est l'étoile...).

C'est la plus grande des planètes telluriques du système solaire, et aussi la plus massive : de masse juste supérieure (de 1 % environ) à la somme des masses des autres planètes et corps telluriques de notre système solaire (la Lune incluse).

Elle est aussi la seule connue, de ses habitants, pour abriter la vie (La vie est le nom donné :) dans l'Univers (L'Univers est l'ensemble de tout ce qui existe et les lois qui le régissent.).

Histoire

L'âge de la Terre est actuellement estimé à 4,554 milliards d'années, début de l'Hadéen (premier éon). Les plus anciennes roches connues ont un âge d'environ quatre milliards années ; rares sont celles dont l'âge dépasse trois milliards d'années. Les plus anciens fossiles témoignent de l'existence d'organismes il y a 3,9 milliards d'années. Les premiers organismes ont probablement vécu dans l'eau. Ils n'étaient formés que d'une seule cellule (d'où leur nom : unicellulaire).

Les différentes périodes de l'histoire de la Terre (L'histoire de la Terre couvre approximativement 4,6 milliards d'années...) sont résumées dans le tableau (Tableau peut avoir plusieurs sens suivant le contexte employé :) de l'échelle des temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) géologiques.

Questions courantes

L'état actuel de nos connaissances sur notre planète nous fait accepter sa forme de type sphérique aplatie aux pôles. Longtemps, quoique des philosophes et mathématiciens aient énoncé des théories et procédé à des calculs, l'idée est restée répandue dans la société que le monde (Le mot monde peut désigner :) habité ne pouvait être sphérique de part en part.

Les philosophes grecs à partir de Parménide (puis Platon (Platon (en grec ancien Πλάτων / Plátôn),...) et Aristote) avaient compris que la Terre était sphérique. Ératosthène donna du rayon terrestre une estimation très proche de la réalité. Le géographe Ptolémée (Claudius Ptolemaeus (en grec : Κλαύδιος...) fournit au IIe siècle des informations géographiques qui répondaient bien aux besoins de son époque, et encore jusqu'à la Renaissance.

La civilisation arabo-musulmane conserva l'idée que la Terre était sphérique, pour des raisons sans doute religieuses. Dans l'occident (L'Occident, ou monde occidental, est une zone géographique qui désignait initialement...) chrétien, cette idée fut abandonnée jusqu'au XIIe siècle. Au XIIIe siècle, les philosophes Albert le Grand (Albrecht von Bollstädt connu sous l'appellation saint Albert le Grand, était dominicain,...) et Roger Bacon avaient très bien intégré la représentation sphérique.

Les récits de voyages de missionnaires, de Marco Polo et de l'explorateur Jean de Mandeville (avec son Livre des merveilles du monde) répandirent dans la société l'image d'une terre sphérique, autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne...) de laquelle on pouvait théoriquement faire une " circumnavigation ". L'Imago mundi du cardinal Pierre d'Ailly retenait cette représentation sphérique. On sait que Christophe Colomb était sans doute influencé par le Livre des merveilles du monde de de Mandeville, et qu'il possédait un exemplaire de l'Imago mundi.

Mercator a, en dessinant ses cartes, mentionné et dessiné un énorme continent (Le mot continent vient du latin continere pour « tenir ensemble », ou continens...) austral : "Terra (Terra (pluriel terrae) est un mot d'origine latine qui désigne la Terre, le sol. Il est employé...) incognita australis" (terre australe (du sud) inconnue). Cette "terre australe inconnue" a été dessinée au Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) car Mercator croyait que sans ce poids (Le poids est la force de pesanteur, d'origine gravitationnelle et inertielle, exercée par la...), la Terre allait se renverser ! C'est évidemment une représentation fausse, la gravitation (La gravitation est le phénomène d'interaction physique qui cause l'attraction...) étant la force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un...) résultante de l'attraction de chacune des parties d'un corps, elle est relative à la distribution des masses dans ce corps.

Les voyages de Vasco de Gama, de Christophe Colomb et de Magellan ont conforté cette idée d'une terre sphérique. Les réflexions et travaux en géographie (La géographie (du grec ancien γεωγραφία...) (relevés cartographiques, projection de Mercator (La projection de Mercator est une projection cylindrique du globe terrestre sur une carte plane...), au XVIe siècle…) ont permis de faire évoluer notre difficulté à comprendre sa forme. Il a fallu attendre la traversée de l'Atlantique par Christophe Colomb pour que l'expérience confirme l'intuition de la possibilité de circumnavigation, que l'on pressentait de plus en plus en fonction de la connaissance accumulée.

Mais jusqu'à Christophe Colomb, le doute sur la forme sphérique de la terre a persisté dans la société occidentale.

Après Christophe Colomb pourtant, d'autres questions, à caractère métaphysique, restaient encore sans explication :

  • Comment la Terre pourrait-elle vraiment être sphérique, car si tel était le cas, quelqu'un, de l'autre côté, vivrait la tête en bas ?
  • S'il y avait des océans, ne se videraient-ils pas ?
  • Voyant le Soleil " se lever " et " se coucher ", comment imaginer que la Terre tourne autour de l'astre solaire ?

La découverte de la force de gravitation permit d'expliquer ces phénomènes " étranges ".

Pourtant, la gravitation ne pouvait pas non plus expliquer tous les phénomènes. Si la gravitation était la seule force du monde :

  • Pourquoi le plafond (Par extension, un plafond représente le maximum de quelque chose :) ne nous tombe-t-il pas sur la tête lorsque nous sommes dans une maison ?
  • Pourquoi un aimant (Un aimant est un objet fabriqué dans un matériau magnétique dur, c’est-à-dire dont le...) reste-t-il " collé " sur une surface verticale (La verticale est une droite parallèle à la direction de la pesanteur, donnée notamment par le...), alors que l'on penserait qu'il pourrait tomber ?
  • Comment les objets peuvent-ils rester compacts et ne pas s'effondrer sur eux-mêmes ?
  • etc.

On comprit aux XIXe siècle et XXe siècle ; qu'il existe d'autres forces fondamentales de la physique (La physique (du grec φυσις, la nature) est étymologiquement la...).

Structure géologique

La Terre est constituée de plusieurs couches internes identifiables à peu près concentriques : la croûte terrestre (La croûte terrestre est la partie superficielle et solide du matériau dont est faite la Terre....) (océanique ou continentale), le manteau supérieur, le manteau inférieur, le noyau externe et interne (En France, ce nom désigne un médecin, un pharmacien ou un chirurgien-dentiste, à la...). La lithosphère (La lithosphère (littéralement, la « sphère de pierre ») est la partie superficielle...) est constituée de la croûte et de la zone supérieure du manteau supérieur. L'asthénosphère (L'asthénosphère (du grec asthenos, sans résistance) est la partie ductile du manteau terrestre,...) est la zone inférieure du manteau supérieur (en dessous de la lithosphère).

Cette structure est connue au moyen de l'étude de la propagation des ondes (La propagation des ondes est un domaine de la physique s'intéressant aux déplacements des ondes...) sismiques entre une source et différents points de la surface terrestre.

La vitesse d'une onde (Une onde est la propagation d'une perturbation produisant sur son passage une variation réversible...) sismique change en effet assez brutalement au passage entre deux couches de composition ou phase (Le mot phase peut avoir plusieurs significations, il employé dans plusieurs domaines et...) minérale différentes. Ces limites ont parfois reçu des noms particuliers, tels que la discontinuité de Mohorovicic, la discontinuité de Lehmann (La Discontinuité de Lehmann représente une discontinuité dans la Terre qui délimite le noyau...) ou la discontinuité de Gutenberg (La Discontinuité de Gutenberg représente une discontinuité dans la vitesse sismique qui...).

La constitution de la Terre s'explique par son mode de formation, par accrétion (L'accrétion désigne en astrophysique, en géologie et en météorologie l'accroissement par...) de météorites, qui a produit une stratification en phase fluide (Un fluide est un milieu matériel parfaitement déformable. On regroupe sous cette...) par masse volumique décroissante depuis les couches internes vers les couches externes.

Voir structure interne de la Terre.

Croûte terrestre

La Croûte terrestre de la Terre est relativement jeune, par rapport à la Terre elle-même. Pendant la période relativement courte de 500 millions d'années environ où l'érosion et les processus tectoniques ont détruit, puis recréé la plupart des couches superficielles de roches à la surface de la Terre, la presque totalité des traces (TRACES (TRAde Control and Expert System) est un réseau vétérinaire sanitaire de...) de l'histoire géologique de sa surface (cratères d'impact, par exemple) ont disparu. Plus de 99 % de la surface terrestre aurait moins de 2 milliards d'années.

Carte topographique de la Terre au XXe siècle.
Carte topographique de la Terre au XXe siècle.

Sa surface est divisée en plusieurs plaques tectoniques :

  • la plaque Amérique (L’Amérique est un continent séparé, à l'ouest, de l'Asie et...) du Nord : Amérique du Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.), Atlantique Nord-Ouest (Le nord-ouest est la direction entre les points cardinaux nord et ouest. Le nord-ouest est...) et Groenland (Le Groenland (prononcez /gʁɔɛn.lɑ̃d/, écrit Groënland dans...)
  • la plaque Amérique du Sud : Amérique du Sud et Sud-Ouest (Le sud-ouest est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux sud et ouest. Le...) de l'Atlantique
  • la plaque Antarctique : Antarctique (L'Antarctique (prononcé [ɑ̃.taʁk.tik] Écouter) est le continent le plus...)
  • la plaque Eurasienne : Atlantique Nord-Est (Le nord-est est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux nord et est. Le nord-est...), l'Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un...) et l'Asie (L'Asie est un des cinq continents ou une partie des supercontinents Eurasie ou Afro-Eurasie de la...) à l'exception d'Inde
  • la plaque Africaine : Afrique (D’une superficie de 30 221 532 km2 en incluant les îles,...), Sud-Est (Le sud-est est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux sud et est. Le sud-est est...) de l'Atlantique et l'ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se...) de l'océan Indien (L’océan Indien s'étend sur une surface de 75 000 000 km². Il est limité au nord...)
  • la plaque Indo-australienne : Inde, Australie (L’Australie (officiellement Commonwealth d’Australie) est un pays de...), Nouvelle-Zélande (La Nouvelle-Zélande est un pays de l'Océanie, au Sud-Ouest de l'océan Pacifique,...) et la plupart de l'Océan (Océans stylisé Ωcéans est un documentaire français réalisé par...) Indien
  • la plaque de Nazca : à l'est de l'océan Pacifique (L'océan Pacifique, qui s'étend sur une surface de 180 000 000 km², est l'océan le...) qui est adjacent à Amérique du Sud
  • la plaque du Pacifique : la plupart de l'océan (Un océan est souvent défini, en géographie, comme une vaste étendue d'eau...) Pacifique

Il existe également une vingtaine de plaques plus petites telles que celles d'Arabie et des Philippines (La République des Philippines est un pays constituée d'un archipel de...).

Atmosphère

La Terre est entourée d'une enveloppe gazeuse qu'elle retient par attraction gravitationnelle : l'atmosphère.

Cette atmosphère donne à la planète un reflet (Un reflet est, en physique, l'image virtuelle formée par la réflexion spéculaire...) bleuté depuis l'espace, d'où son surnom de " planète bleue " : la constitution et la densité (La densité ou densité relative d'un corps est le rapport de sa masse volumique à la...) de l'atmosphère sont telles que la lumière (La lumière est l'ensemble des ondes électromagnétiques visibles par l'œil...) incidente du Soleil et la lumière réfléchie par les continents et les mers sont diffractées (donnant sa couleur (La couleur est la perception subjective qu'a l'œil d'une ou plusieurs fréquences d'ondes...) au ciel (Le ciel est l'atmosphère de la Terre telle qu'elle est vue depuis le sol de la planète.), et par réflexion, aux étendues d'eau).

Constitution

Photographie la bille bleue prise depuis Apollo 17
Photographie la bille bleue (La bille bleue (The Blue Marble) est une photographie célèbre de la Terre prise le 7 décembre...) prise depuis Apollo 17 (Apollo 17 (7 décembre 1972 - 19 décembre 1972) est la onzième...)

Cette enveloppe, dont la masse globale est de l'ordre de 5 x 1018 kg (un millionième de la masse de la Terre), est contenue à 99 % dans les 30 premiers kilomètres (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du Système...) (50 % dans les 5 premiers kilomètres).

La basse atmosphère (du niveau de la mer (Le niveau de la mer est la hauteur moyenne de la surface de la mer, par rapport à un niveau de...) jusqu'à environ 45 km) est composée de gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et...) " permanents ", gaz dont les proportions restent constantes, et de gaz de concentration variable (En mathématiques et en logique, une variable est représentée par un symbole. Elle...) avec l'altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau...).

L'azote, l'oxygène et l'argon constituent, en volume, 99,997 % des gaz permanents (voir tableau ci-dessus) ; le brassage vertical (Le vertical (rare), ou style vertical, est un style d’écriture musicale consistant en...) de l'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et...) permet de conserver une répartition constante à tous les niveaux, même pour les gaz les plus légers, tels que l'hélium (L'hélium est un gaz noble ou gaz rare, pratiquement inerte. De numéro atomique 2, il...) ou l'hydrogène (L'hydrogène est un élément chimique de symbole H et de numéro atomique 1.).

Les gaz à concentration variable sont essentiellement la vapeur d'eau H2O ; et dans une moindre mesure le dioxyde de carbone (Le carbone est un élément chimique de la famille des cristallogènes, de symbole C,...) CO2, le dioxyde de soufre (Le dioxyde de soufre (ou anhydride sulfureux) est un composé chimique constitué de deux...) SO2 et l'ozone (L’ozone (ou trioxygène) est un composé chimique comportant 3 atomes...) O3. L'atmosphère terrestre (L'atmosphère terrestre est l'enveloppe gazeuse entourant la Terre solide. L'air sec se compose...) peut être considérée, à un instant (L'instant désigne le plus petit élément constitutif du temps. L'instant n'est pas...) donné, comme un mélange (Un mélange est une association de deux ou plusieurs substances solides, liquides ou gazeuses...) thermodynamique (On peut définir la thermodynamique de deux façons simples : la science de la chaleur...) d'air sec et de vapeur d'eau.

Les particules liquides, solides, liquides ou mixtes en suspension ( Le fait de suspendre des particules En chimie, la suspension désigne une dispersion de...) dans l'atmosphère constituent l'aérosol (Un aérosol est un ensemble de particules, solides ou liquides, d'une substance chimique...) atmosphérique.

Ces particules jouent un rôle primordial dans les phénomènes de condensation (La condensation est le nom donné au phénomène physique de changement d'état de la matière qui...) (nuages) et de formation de cristaux de glace (La glace est de l'eau à l'état solide.), ainsi qu'à différents processus physicochimiques dans l'atmosphère. Leur concentration varie de plusieurs puissances de 10 (de plusieurs ordres de grandeurs) en fonction du lieu et du temps ; en concentration élevée, elles constituent un facteur de pollution (La pollution est définie comme ce qui rend un milieu malsain. La définition varie selon le...). Les particules se classent en  :

  • particules d'Aitken : 1 nm < d < 0,1 µm
  • grosses particules : 0,1 µm < d < 5 µm
  • particules géantes : 5 µm < d < 50 µm environ

L'atmosphère atténue de façon importante le rayonnement solaire (En plus des rayons cosmiques (particules animées d'une vitesse et d'une énergie extrêmement...) reçu au sol ; suivant l'importance de la couverture nuageuse, le sol reçoit de 68 % à 28 % (ou moins) du rayonnement (Le rayonnement, synonyme de radiation en physique, désigne le processus d'émission ou de...) solaire parvenant à l'atmosphère.

Structure de l'atmosphère

La composition chimique de l'atmosphère, sa température, ou les phénomènes qui y sont observés présentent des discontinuités marquées lorsque l'altitude augmente. Ces discontinuités correspondent à des couches homogènes dont les propriétés évoluent de façon continue ; ce sont (par altitude croissante) :

  • la troposphère (La troposphère est la partie de l'atmosphère terrestre située entre la surface du globe et une...)
  • la stratosphère (La stratosphère est la seconde couche de l'atmosphère terrestre, se situant au-dessus de la...)
  • la mésosphère (La mésosphère est la couche de l'atmosphère terrestre comprise entre 50 km d'altitude, au-dessus...)
  • la thermosphère (La thermosphère est la couche d'atmosphère terrestre qui se situe au-dessus de la ionosphère....)
  • l'exosphère (L'exosphère est la dernière couche d'atmosphère terrestre qui se situe au-dessus de la...)

Les limites de ces couches (d'altitude variable) ont reçu des désignations particulières : tropopause (La tropopause est la limite supérieure de la troposphère et la limite inférieure de la...), stratopause, mésopause et thermopause.

Satellites

La Terre possède un satellite naturel (Un satellite naturel est un objet qui orbite autour d'une planète ou d'un autre objet plus...), la Lune, et de nombreux satellites artificiels. On lui associe aussi l'astéroïde (Un astéroïde est un objet céleste dont les dimensions varient de quelques dizaines...) (3753) Cruithne et d'autres astéroïdes géocroiseurs. Que le diamètre (Dans un cercle ou une sphère, le diamètre est un segment de droite passant par le centre...) apparent de son satellite (Satellite peut faire référence à :) naturel (la Lune) soit presque égal à celui de son étoile (Une étoile est un objet céleste émettant de la lumière de façon autonome, semblable à une...) (le Soleil) est une caractéristique distinctive de la Terre. Quoique le satellite (Satellite peut faire référence à :) galiléen Callisto a aussi un diamètre apparent comparable à celui du Soleil, vus depuis la surface de Jupiter.

Les marées et la précession des équinoxes (La précession des équinoxes est le lent changement de direction de l'axe de rotation de la Terre.) sont provoquées par la Lune et le Soleil.

L'interaction (Une interaction est un échange d'information, d'affects ou d'énergie entre deux agents au sein...) de marée (La marée est le mouvement montant (flux ou flot) puis descendant (reflux ou jusant) des eaux...) entre la Terre et la Lune ralentit la rotation de la Terre, cette rotation se produit actuellement à une vitesse angulaire (En physique, et plus spécifiquement en mécanique, la vitesse angulaire ω, aussi appelée...) de : 72,921 151 467 064 x 10-6rad/s ; soit une période sidérale de 23 h 56 min 4,099 s. Le jour sidéral (Un jour sidéral, qui signifie littéralement temps d'étoile, est la durée que met une planète...) (Length of Day) augmente en moyenne de 2 millisecondes par siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui...) (mais les variations erratiques sont de l'ordre de la milliseconde par jour) ; en même temps que la Lune s'éloigne de 3,84 cm/an (étude précise, via le LLR (Lunar Laser (Un laser est un appareil émettant de la lumière (rayonnement électromagnétique)...) Ranging)). L'étude des coraux fossiles confirme ce mécanisme séculaire.

Accélération (L'accélération désigne couramment une augmentation de la vitesse ; en physique,...) de la pesanteur (Le champ de pesanteur (ou plus couramment pesanteur) est un champ attractif auquel sont soumis tous...)

L'accélération de la pesanteur (ou " champ de pesanteur ") varie légèrement à la surface de la Terre pour trois raisons :

  • Elle dépend de l'altitude, l'accélération étant inversement proportionnelle au carré (Un carré est un polygone régulier à quatre côtés. Cela signifie que ses...) de la distance entre le centre de gravité (Le centre de gravité est le point d'application de la résultante des forces de...) de la Terre et le point (Graphie) où il est mesuré.
  • La Terre n'est pas parfaitement sphérique, mais un peu aplatie aux pôles, la gravitation est plus forte aux pôles, pour la même raison.
  • La Terre tourne sur elle-même, ce qui fait qu'un objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans...) à l'équateur donne l'impression d'être un tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) petit peu plus léger (voir Force centrifuge).

D'autres facteurs peuvent influer de façon minime sur le champ (Un champ correspond à une notion d'espace défini:) de pesanteur local (Voir Gravimétrie) :

  • La composition du sous-sol (roches, grottes...)

L'accélération de la pesanteur peut se calculer comme suit :

g=9,780318 [m/s2] × (1 + 5,3024×10–3 × sin2(L) + 5,9×10–6 × sin2(2×L) – 3,15×10–7 × h)
où :
  • L=la latitude (La latitude est une valeur angulaire, expression du positionnement nord-sud d'un point sur Terre...)
  • h=l'altitude en mètre (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du...).

Au niveau de la mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.), h=0 m :

  • à l'équateur (L=0°) : g=9,7803 m/s2
  • à la latitude (L=45°) : g=9,8063 m/s2
  • aux pôles (L=90°) : g=9,8322 m/s2

Anecdote

La Terre est la seule planète tournant autour du Soleil dont le nom ne provient pas de la mythologie grecque ou romaine et où la vie est connue. Le nom donné à la Terre, comme le Soleil et la Lune, est fonction des langues, à la différence des autres noms de planètes et astres qui est issu d'une norme (Une norme, du latin norma (« équerre, règle ») désigne un...) donnée (Dans les technologies de l'information, une donnée est une description élémentaire,...) par les savants des diverses époques.

La position de la Terre dans l'Univers fut la source de long débat (Un débat est une discussion (constructive) sur un sujet, précis ou de fond, annoncé à l'avance,...) opposant durant des siècles philosophes, savants et religieux de toute bords. Pendant longtemps la Terre fut considérée comme au centre de l'Univers. Dans cette conception, le géocentrisme (Le géocentrisme est un modèle physique ancien et erroné selon lequel la Terre se...) affirmait que tous les objets célestes, Soleil, Lune, planètes et étoiles, (astres) gravitaient autour de la Terre. Ce qui est visuellement et en apparence le cas, mais n'est qu'une simple illusion d'optique (L'optique est la branche de la physique qui traite de la lumière, du rayonnement...). Copernic lança la révolution de cette conception en argumentant pour une Terre en fait en orbite (En mécanique céleste, une orbite est la trajectoire que dessine dans l'espace un corps...) autour du Soleil, et une Lune un satellite naturel de la Terre (traité publié en 1543 : De revolutionibus orbium coelestium libri VI). Ceci sans gagner l'adhésion (En physique, l'adhésion est l'ensemble des phénomènes physico-chimiques qui se...) des penseurs de son époque, puisque Tycho Brahé ne le suivit pas, et Kepler et Galilée (Galilée ou Galileo Galilei (né à Pise le 15 février 1564 et mort à Arcetri près de Florence,...) durent battailler pour défendre cette idée. Les ellipses keplériennes y firent beaucoup en permettant des tables d'une précision jamais égalée : pour la première fois depuis la création de la notion d'écliptique (L'écliptique est le grand cercle sur la sphère céleste représentant la trajectoire annuelle du...) au début du Ier millénaire (Un millénaire est une période de mille années, c'est-à-dire de dix siècles.) av. J.C. on pouvait prévoir les variations de latitude des planètes ! Si l'héliocentrisme (L'héliocentrisme est une théorie physique qui place le Soleil au centre de l'Univers, ou...) est bel (Nommé en l’honneur de l'inventeur Alexandre Graham Bell, le bel est unité de...) et bien une réalité astronomique; centrer le système solaire au milieu de l'Univers est, au grand regret de l'anthropocentrisme humain, une gageure. Le système solaire n'est qu'en périphérie (Le mot périphérie vient du grec peripheria qui signifie circonférence. Plus...) de notre galaxie (Une galaxie est, en cosmologie, un assemblage d'étoiles, de gaz, de poussières et de...), elle-même située quelque part dans l'univers.

Notes et références

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